Efectos de la hepatitis
Efectos de la hepatitis - ABC

Desaconsejan el cribado poblacional para la hepatitis C

Un estudio asegura que lmuchas personas con hepatis C nunca desarrollarán la enfermedad y tratarlos podría suponer un riesgo añadido

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El cribado masivo de la hepatitis C, como han sugerido varios organismos internacionales, puede causar más daños que beneficios, ya que podría conllevar el tratamiento innecesario de muchos afectados por el virus antes de que desarrollen la enfermedad, asegura un estudio que se publica en « British Medical Journal».

Se calcula que en el mundo hay entre 30 y 150 millones de personas infectadas con el virus de la hepatitis C, pero la mayoría de casos no presentan síntomas ni son conscientes de que padecen el virus. De hecho, se estima que cada año entre 300.000 y 500.000 personas mueren por enfermedades hepáticas relacionadas con la hepatitis C.

La llegada de nuevos tratamientos que muestran una elevada tasa de eficacia, llevó en 2012 a los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés) a recomendar el cribado de todas las personas nacidas durante 1945 y 1965, ya que se cree que en ese periodo se infectaron tres cuartas partes de todos los afectados. La recomendación contó con el respaldo de instituciones como la Organización Mundial de la Salud (OMS) o la US Preventative Services Task Force, ya que lo veían como una oportunidad para salvar miles de vidas en todo el mundo al prevenir que la enfermedad hepática llegue a las fases terminales. Sobre todo dado que, hasta ahora, las recomendaciones de cribado se habían centrado sólo en aquellas personas con alto riesgo de desarrollar la enfermedad, como los usuarios de drogas intravenosas o quienes recibieron una trasfusión sanguínea antes de 1992.

Sin evidencias

Sin embargo, para el profesor de la Universidad de California en Los Ángeles-UCLA (EE.UU.), Ronald Koretz, uno de los autores firmantes de este trabajo, cree que la detección masiva debe «frenarse» hasta que haya «evidencia suficiente de que las nuevas terapias antivirales son clínicamente eficaces y los beneficios son mayores que los daños».

El cribado masivo conllevaría la detección de afectados que «no desarrollarán la enfermedad hepática en fase terminal» ya que la enfermedad avanza lentamente y «la mayoría de las personas con hepatitis C no presentan síntomas y suelen morir con ella, no de ella», ha añadido Kenneth Lin, de la Universidad de Georgetown (EE.UU.), que también ha participado en el artículo. Este experto cree que todavía no hay estudios que garanticen que estos fármacos tan eficaces puedan beneficiar a estos afectados, por lo que «se expondría a estos individuos a los posibles daños de un tratamiento cuyo beneficio solo se ha demostrado en una minoría».