Primer estudio que demuestra el beneficio de la ley antitabaco sobre la salud infantil
Las medidas adoptadas para reducir el consumo de tabaco tienen resultados - FOTOLIA

Primer estudio que demuestra el beneficio de la ley antitabaco sobre la salud infantil

Se reducen los partos prematuros y los ingresos hospitalarios por asma

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La guerra contra el tabaco parece tener sus frutos. La prohibición de fumar en lugares públicos, asegura investigación que se publica en « The Lancet», ha logrado reducir el número de nacimientos prematuros y los ataques de asma infantil. El estudio, realizado a partir de datos de América del Norte y Europa, donde se han introducido prohibiciones de fumar, muestra que el número de partos prematuros se ha reducido en un 10%, la misma cifra que se ha observado en la disminución en la asistencia hospitalaria para los ataques de asma en niños.

Los resultados, destacan sus autores, revelan que el impacto de las leyes contra el tabaco varía según los países, pero que en general el efecto de estas leyes sobre la salud infantil en todo el mundo es muy positivo.

En adultos

El beneficio de las leyes que prohíben fumar en lugares públicos –bares, restaurantes y lugares de trabajo, etc.-, en la población adulta, al evitar el tabaquismo pasivo, ha sido ampliamente demostrado. Pero este es el primer estudio exhaustivo que ha analizado cómo las leyes contra el tabaco en diferentes países están afectando a la salud de los niños.

Menos de una sexta parte de la población mundial está protegida del tabaquismo pasivo por las leyes antitabaco. Por este motivo, se calcula que el 40% de los niños de todo el mundo está expuesto regularmente al humo del tabaco, lo que produce la muerte de 160.000 jóvenes cada año y causa discapacidad.

Y se sabe que la exposición al humo a través del tabaquismo pasivo está relacionado con una mayor tasa de abortos o de parto prematuros; además, está vinculado a defectos de nacimiento, asma e infecciones pulmonares. Los estudios también han sugerido que la exposición al ‘humo de segunda mano’ durante la infancia puede tener consecuencias para la salud a largo plazo, ya que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas, como la patología cardiovascular y la diabetes en la edad adulta.

Proteger la salud infantil

El estudio, dirigido por la Universidad de Edimburgo, en Gran Bretaña, ha contado con la participación de investigadores de la Universidad de Maastricht, en Holanda, la Universidad de Hasselt, en Bélgica, y la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham de Boston, e EE.UU., ha analizado los datos de más de 2,5 millones de nacimientos y cerca de 250.000 asistencias hospitalarias por ataques de asma.

El investigador principal, Jasper Been, cree que la investigación muestra que los esfuerzos para prohibir el consumo de tabaco en lugares públicos son una «forma efectiva de proteger la salud de los niños. Estos hallazgos deberían ayudar a acelerar la introducción leyes para regular el consumo de tabaco en áreas no protegidas actualmente».