La educación condiciona la salud
La educación condiciona la salud - Wikimedia

Nacer pobre no condiciona de forma permanente la salud

Un estudio realizado italiano muestra que la movilidad social está asociada con una reducción de la mortalidad.

MadridActualizado:

Algunas investigaciones han demostrado que el bajo nivel socioeconómico es un importante factor de riesgo para la salud. Pero, según un estudio publicado en « Journal of Epidemiology and Community Health», este no es un destino inmutable: si uno logra mejorar su estado, no solo económico sino también cultural, las perspectivas en términos de esperanza de vida y salud mejoran considerablemente.

Las llamadas «trayectorias del curso de la vida» son el objetivo de un estudio realizado por el Departamento de Epidemiología y Prevención en el I.R.C.C.S. Neuromed (Italia) que ha analizado la relación entre el estatus socioeconómico a lo largo del tiempo y la mortalidad en más de 22.000 personas reclutadas en el Estudio Moli-sani.

«Las investigaciones sobre el estado socioeconómico -asegura Marialaura Bonaccio, primera autora del estudio-, generalmente se centran en uno o más indicadores medidos en un punto específico de la vida. Como ejemplo, el nivel de educación puede evaluarse en la adultez joven. pero no sabemos qué sucedió antes o después de la graduación. Hay muchas combinaciones posibles y una persona nacida en una familia desfavorecida puede mejorar, tanto cultural como socialmente. Queríamos estudiar las ‘trayectorias’, los posibles caminos sociales que todos pueden emprender durante su vida».

A partir del análisis de estas trayectorias, los investigadores han podido ver cómo las personas que tenían un estatus socioeconómico bajo durante la infancia, pero que luego alcanzaron un buen nivel de educación y una mejor situación económica, tuvieron un riesgo de mortalidad menor que aquellos que no lograron mejorarse a sí mismos. Además, la esperanza de vida se volvió similar a la de aquellos que tuvieron una infancia más cómoda.

Las desventajas socioeconómicas en la infancia no representan una ‘condena’ sin posibilidad de apelación

Pero advierten: este es un viaje que también puede ir hacia atrás, como explicó Licia Iacoviello, Directora del Departamento y Profesora de Higiene y Salud Pública de la Universidad de Insubria: «Otro aspecto interesante del estudio es que los sujetos que tenían una buena condición en durante su infancia, si no fomentan su situación sociocultural, es posible que pierdan alguna ventaja, en términos de supervivencia. Estos datos sugieren que las circunstancias socioeconómicas en la primera fase de la vida, desventajosas o favorables, deben considerarse bajo la luz de la posterior evolución de los datos socioeconómicos individuales».

Esto no es solo un problema para la calidad de vida de los ciudadanos: ahora sabemos que está poniendo en riesgo la salud de las personas

«Es una extensión interesante y muy actual del concepto de ‘ascensor social’ –explica Giovanni de Gaetano, presidente de Neuromed-. Las desventajas socioeconómicas en la infancia no representan una ‘condena’ sin posibilidad de apelación: cultural y económica. Las mejoras pueden contrarrestar esa situación negativa inicial». En su opinión, este estudio «brinda un mayor apoyo científico a la necesidad de hacer todo lo posible por una sociedad verdaderamente democrática. Según muchos investigadores sociales en Italia, en los últimos años el ‘ascensor social’ se ha detenido: los nacidos pobres siguen siendo pobres, los nacidos en una familia con baja educación no alcanzarán un alto nivel de educación. Esto no es solo un problema para la calidad de vida de los ciudadanos: ahora sabemos que está poniendo en riesgo la salud de las personas».