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El humo del cigarrillo electrónico causa cáncer de pulmón en ratones

Los resultados de un estudio publicado en «PNAS» confirman que la nicotina del humo del cigarrillo electrónico puede causar cáncer en los pulmones y crecimiento precanceroso en las vejigas de los ratones

Madrid Actualizado: Guardar
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Sí, la a exposición al humo del cigarrillo electrónico causa cáncer de pulmón, al menos en ratones. Lo asegura un estudio que se publica hoy en «Proceedings of National Academy of Sciences» (PNAS), lo que supone un nuevo revés para la industria del cigarrillo electrónico.

El trabajo estudio encontró que 9 de 40 ratones (22,5%) expuestos al humo de cigarrillo electrónico con nicotina durante 54 semanas desarrollaron adenocarcinomas de pulmón. Ninguno de los 20 ratones del estudio expuestos al mismo humo de cigarrillo electrónico sin nicotina desarrolló cáncer.

Dirigido por Moon-shong Tang, de l a Facultad de Medicina de la NYU (EE.UU.), el estudio también encontró que 23 de 40 ratones (57,5%) expuestos al humo del cigarrillo electrónico desarrollaron hiperplasia de la vejiga, cambios genéticos que hacen que las células sean más propensas a multiplicarse, y un paso hacia el crecimiento anormal de tejido visto en el cáncer.

Solo uno de los 17 ratones expuestos al humo del cigarrillo electrónico sin nicotina desarrolló hiperplasia. Ahora bien, Tang reconoce las limitaciones del estudio, incluido que se realizó en un número relativamente pequeño de ratones susceptibles de desarrollar cáncer a lo largo de su vida. Además, los ratones del estudio tampoco inhalaron humo como lo haría un humano, sino que, en cambio, estaban rodeados por él (exposición de todo el cuerpo).

9 de 40 ratones (22,5%)expuestos al humo de cigarrillo electrónico con nicotina durante 54 semanas desarrollaron adenocarcinomas de pulmón

«El humo del tabaco es uno de los agentes ambientales más peligrosos a los que los humanos están expuestos habitualmente, pero hoy día todavía no se conoce el potencial del humo del cigarrillo electrónico como una amenaza para la salud humana», dice Tang. «Los resultados de nuestro estudio en ratones no estaban destinados a ser comparados con enfermedades humanas, sino que argumentan que el humo del cigarrillo electrónico debe estudiarse más a fondo antes de que se considere seguro o comercializado de esa manera».

La cuestión de si la nicotina en sí misma, separada del humo del tabaco, causa cáncer es bastante controvertida. Sin embargo, casi todos los investigadores están de acuerdo en que las sustancias químicas agregadas durante el curado del tabaco (nitrato y nitrito) pueden causar una reacción llamada nitrosación (la adición de una partícula llamada ion nitrosonio).

Se sabe que esto convierte la nicotina en nitrosaminas como NNN (N-nitrosonoricotina) y NNK (nitrosamina cetona derivada de la nicotina), carcinógenos probados en ratones y humanos.

Se asume, dice Tang, que el humo del tabaco curado deposita nitrosaminas en los órganos y la sangre de un fumador, con análisis de sangre de nitrosamina la mejor medida de su potencial para causar cáncer.

El humo del cigarrillo electrónico induce daño en el ADN en el pulmón y la vejiga del ratón

En un estudio de 2017 se vio que los niveles de un compuesto relacionado con NNK, llamado NNAL, eran un 95 por ciento más bajos en los fumadores de cigarrillos electrónicos que en los fumadores de tabaco, lo que llevó a algunos expertos a concluir que un cambio a los cigarrillos electrónicos podría salvar millones de vidas. Debido a este mensaje, 3,6 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria se han pasado a los cigarrillos electrónicos en EE.UU.

El equipo de Tang ya había demostrado en un artículo de PNAS de febrero de 2018 que el humo del cigarrillo electrónico induce daño en el ADN en el pulmón y la vejiga del ratón, y que la nitrosación en las células de pulmón y vejiga humanas cultivadas convierte la nicotina en derivados que aumentan los cambios en el código de ADN (mutaciones) con el potencial para transformar células normales en células cancerosas.

La nitrosación en las células de pulmón y vejiga humanas cultivadas convierte la nicotina en derivados que aumentan los cambios en el código de ADN (mutaciones) con el potencial para transformar células normales en células cancerosas

Los resultados del estudio actual confirman que la nicotina del humo del cigarrillo electrónico puede causar cáncer en los pulmones y crecimiento precanceroso en las vejigas de los ratones. Además, sostienen que la nicotina, una vez dentro de las células, se convierte en nitrosaminas que no salen de las células y, por lo tanto, nunca podrían capturarse mediante pruebas que miden los niveles de nitrosamina fuera de las células (por ejemplo, análisis de sangre).

«Nuestro próximo paso en esta línea de trabajo será expandir el número de ratones estudiados, acortar y prolongar el tiempo de exposición al cigarrillo electrónico e investigar más a fondo los cambios genéticos causados por el humo del cigarrillo electrónico», dice el autor del estudio, Herbert Lepor.