Células NK acon células tumorales
Células NK acon células tumorales - WIKIMEDIA
INMUNOLOGÍA

Descubren un acelerador para que las 'células asesinas' ataquen y destruyan el cáncer

Un estudio halla la proteína inhibidora que impide que las células NK actúen frente a las células tumorales, abriendo así la puerta a nuevos tratamientos frente al cáncer

MADRIDActualizado:

Nuestro sistema inmunológico tiene mecanismos para luchar contra las enfermedades como, el cáncer, en la mayoría de las ocasiones; sin embargo, en algunos casos existen alteraciones en que hacen que algunas de las células encargadas de luchar contra el cáncer, como las natural killers o NK, pierdan esta capacidad y permitan a las células tumorales desarrollarse.

Ahora, investigadores del Instituto Walter y Eliza Hall, dirigidos por Sandra Nicholson y Nicholas Huntington, junto con sus colegas del Instituto Queensland de Investigación Médica (Australia), han dado un paso importante para activar estas defensas naturales. Sus resultados se publican en « Nature Immunology».

«Las células NK son una parte clave de nuestro sistema inmune», señala Nicholson. Sin embargo, los investigadores señalan que se sabe que células anormales a veces se escapan del sistema inmune y se convierten en un cáncer.

Los científicos didentificaron una proteína de 'freno' dentro de las células asesinas naturales que controla su capacidad para destruir sus células tumorales diana. En su artículo demostraron que cuando se retira este freno en un modelo experimental, las células NK son capaces de proteger el organismos contra un tipo de tumor,el melanoma metastásico.

IL15

Las NK naturales dependen de un factor de crecimiento llamado interleucina 15 (IL15) para activarse. Ahora, este trabajo ha demostrado que un inhibidor de la proteína fabricado dentro de las células asesinas naturales limita la capacidad de las células NK para responder a IL15 y matar las células cancerosas.

Al identificar por primera vez cómo esta proteína inhibe respuestas de las células NK, los investigadores esperan poder diseñar un medicamento para así mejorar la respuesta a este factor de crecimiento y ayudar a los pacientes a combatir el cáncer con su propio sistema inmunológico.

«Se trata de aprender cómo activar las células NK de cada paciente y mejorar su sistema inmunológico para combatir la enfermedad», dijo Huntington. «Tenemos la esperanza de que nuestra investigación dará lugar a nuevas inmunoterapias más eficientes y específicamente dirigidas hacia el cáncer», añade.