Uno de los pacientes - LancetTV

Una cirugía 'reconecta' los nervios y revierte la parálisis en manos y brazos en 13 tetrapléjicos

Los pacientes puedan ahora realizar tareas cotidianas de forma independiente, como alimentarse, cepillarse los dientes y el pelo, maquillarse, escribir, manejar dinero y tarjetas de crédito y usar herramientas y dispositivos electrónicos

MadridActualizado:

Trece adultos jóvenes con tetraplejia (parálisis de los miembros superiores e inferiores), pueden volver a comer por sí mismos, tomar una bebida, cepillarse los dientes y escribir. Todo ello ha sido posible gracias a una nueva técnica quirúrgica que conecta los nervios que funcionan con los nervios lesionados para restablecer así la capacidad de los músculos paralizados.

Esta cirugía, que recibe el nombre cirugía de transferencia de nervios, ha permitido a 13 adultos jóvenes con parálisis completa recuperar el movimiento y la función en sus codos y manos. Esta es la serie de casos más grande realizada con esta técnica en personas con tetraplejia y los resultados se publican en « The Lancet».

Realizada por un equipo de investigadores australianos, la técnica consiste en conectar los nervios funcionales en la zona situada por encima de la lesión de la columna vertebral a los paralizados situados por debajo de la lesión. Dos años después de la cirugía, y después de una terapia física intensiva, los participantes pudieron estirar el brazo y abrir la mano para recoger y manipular objetos. La restauración de la extensión del codo mejoró su capacidad para impulsar su silla de ruedas.

Los hallazgos sugieren que la transferencia de nervios puede lograr mejoras funcionales similares a las transferencias de tendones tradicionales

Es decir, los pacientes pueden ahora realizar tareas cotidianas de forma independiente, como alimentarse, cepillarse los dientes y el pelo, maquillarse, escribir, manejar dinero y tarjetas de crédito y usar herramientas y dispositivos electrónicos.

Los hallazgos sugieren que la transferencia de nervios puede lograr mejoras funcionales similares a las transferencias de tendones tradicionales, con la ventaja de que las incisiones son más pequeñas y los tiempos de inmovilización tras la cirugía son más cortos.

En total, el estudio reclutó a 16 adultos jóvenes (edad media de 27 años) con lesión traumática, temprana (menos de 18 meses después de la lesión) de la médula espinal en el cuello (C5-C7), que fueron remitidos. La mayoría de las lesiones se produjeron como resultado de accidentes de automóvil o lesiones deportivas.

Los participantes se sometieron a transferencias de nervios simples o múltiples en una o ambas extremidades superiores. Esto implicó llevar nervios funcionales a músculos consumibles inervados por encima de la lesión espinal y unirlos a los nervios de músculos paralizados inervados por debajo de la lesión para restablecer el control voluntario y reanimar el músculo paralizado.

En total, se completaron 59 transferencias de nervios en 16 participantes (13 hombres y tres mujeres; 27 extremidades). En 10 participantes (12 extremidades), las transferencias de nervios se combinaron con las transferencias de tendones para mejorar la función de la mano.

Los participantes completaron evaluaciones sobre su nivel de independencia en relación con las actividades de la vida diaria; por ejemplo, cuidado personal, aseo, función de las extremidades superiores, fuerza muscular, fuerza de agarre y pellizco y capacidad para abrir las manos, antes de la cirugía, un año después de la cirugía, y a los dos años.

Los participantes se sometieron a transferencias de nervios simples o múltiples en una o ambas extremidades superiores

A los 24 meses, se notaron mejoras significativas en la capacidad de las manos para levantar y liberar varios objetos dentro de un marco de tiempo específico e independencia. Antes de la cirugía, ninguno era capaz de puntuar en las pruebas de fuerza de agarre o pellizco, pero 2 años después, eran lo suficientemente funcionales como para realizar la mayoría de las actividades de la vida diaria.

En 10 de los pacientes, las transferencias de nervios se combinaron con las transferencias de tendones, lo que posibilita realizar diferentes estilos de reconstrucción en cada mano y permite a los participantes beneficiarse de ambos procedimientos. Las transferencias de nervios restauraron un movimiento más natural y un control del motor más fino en una mano, y las de tendones confieren más potencia y capacidad de levantamiento de pesas en la otra mano.

Aunque se trata de un estudio pequeño, los investigadores afirman que las transferencias de nervios son un gran avance en la restauración de la función de la mano y el brazo y ofrecen otra opción quirúrgica segura y confiable para las personas que viven con tetraplejia.

Sin embargo, cuatro transferencias de nervios no lograron resultados en tres participantes y los autores concluyeron que se necesitarán más investigaciones para determinar qué personas son las mejores candidatas para seleccionar la cirugía de transferencia de nervios para minimizar la incidencia de fracaso.

Las transferencias de nervios son un gran avance en la restauración de la función de la mano y el brazo y ofrecen otra opción quirúrgica segura y confiable para las personas que viven con tetraplejia

«Para las personas con tetraplejia, la mejora en la función de la mano es el objetivo más importante. Creemos que la cirugía de transferencia de nervios ofrece una opción nueva y emocionante, que ofrece a las personas con parálisis la posibilidad de recuperar las funciones de los brazos y las manos para realizar las tareas diarias, y les brinda mayor independencia y la capacidad de participar más fácilmente en la vida familiar y laboral», señala Natasha van Zyl del Austin Health en Melbourne, Australia, quien dirigió la investigación. «Además, hemos demostrado que las transferencias de nervios pueden combinarse con éxito con las técnicas tradicionales de transferencia de tendones para maximizar los beneficios».

Tradicionalmente, la función de la extremidad superior se ha reconstruido mediante una cirugía de transferencia de tendón, durante la cual los músculos que aún funcionan, pero que están diseñados para otra función, se reubican quirúrgicamente para realizar el trabajo de los músculos paralizados. En el caso de las transferencias nerviosas, estas permiten la reanimación directa del músculo paralizado en sí.

Efectos de la terapia
Efectos de la terapia - Lancet

Además, las transferencias de nervios pueden volver a reanimar más de un músculo a la vez, tienen un período de inmovilización más corto después de la cirugía y evitan los problemas técnicos asociados con la cirugía de transferencia de tendones que incluyen la tensión del tendón durante la cirugía y el fallo mecánica (estiramiento o ruptura) después de la cirugía.

A pesar de estos resultados, la cirugía de transferencia de nervios todavía tiene algunas limitaciones. Para obtener los mejores resultados, deben realizarse idealmente dentro de los 6 a 12 meses de la lesión. Además, pueden pasar meses después de que ocurra la transferencia de nervios para que se produzca un nuevo crecimiento de nervios en el músculo paralizado y para que se vea un nuevo movimiento, y años hasta que se logre la fuerza total. Sin embargo, los autores señalan que uno de los beneficios de las transferencias de nervios es que la mayoría de los movimientos que no se restauran con éxito mediante las transferencias de nervios aún se pueden restaurar mediante transferencias de tendones.

Al analizar las implicaciones de los hallazgos en un comentario vinculado, Ida Fox, de la Universidad de Washington (EE. UU.) señala que, si bien «las células madre y las neuroprótesis podrían cambiar el panorama de la medicina regenerativa en el futuro, por ahora, las transferencias de nervios son una manera rentable de aprovechar la capacidad innata del cuerpo para restaurar el movimiento en una extremidad paralizada».