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Sterling Hayden, el capitán y delator de Hollywood al que el comunismo sumió en el alcoholismo

Conocido por sus papeles en grandes clásicos como Johnny Guitar (Nicholas Ray 1954), Dr. Strangelove (Stanley Kubrick, 1964) o The Asphalt Jungle (John Houston, 1950), fue el único soldado norteamericano en ser condecorado por el gobierno de Estados Unidos y también por el Mariscal Tito

Sterling Hayden
Sterling Hayden
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Sterling Hayden (1916-1986) será recordado por sus papeles en grandes clásicos como Johnny Guitar (Nicholas Ray 1954), Dr. Strangelove (Stanley Kubrick, 1964) o The Asphalt Jungle (John Huston, 1950), sin embargo, su vida real excedió en mucho a cualquiera de sus personajes en la ficción. A los 22 años Hayden ya era capitán de barco, habiendo circunnavegado el mundo numerosas veces.

Tras ganar una regata en Gloucester, Massachusetts, una foto suya publicada en un periódico local le abriría las puertas de Hollywood firmando de inmediato un contrato millonario para la Paramount Pictures. Durante la Segunda Guerra Mundial, Hayden comandaría un convoy de 400 barcos con provisiones para los partisanos yugoslavos sitiados por el ejército alemán y aterrizaría en paracaídas tras las líneas enemigas. Fue el único soldado norteamericano en ser condecorado por el gobierno de Estados Unidos y también por el Mariscal Tito.

A su regreso a casa, y a raíz de esta experiencia, Hayden flirtea con el partido comunista, pero aunque fugaz, esta vinculación pronto le obligará a rendir cuentas ante El Comité de Actividades Antiestadounidenses (House of Un-American Activities Committee, HUAC). Bajo amenaza de perder la custodia de sus hijos se verá forzado a dar una serie de nombres que figuran ya en las listas del FBI.

Este acto de delación que fue acogido como gesto de patriotismo y por el que Hollywood le premiaría con una larga serie de películas, hizo que Hayden se sumiese en el arrepentimiento, la vergüenza y el desprecio por sí mismo, entrando en una espiral de alcoholismo y autodestrucción. Hayden abandonaría Hollywood y el trabajo de actor que tanto despreciaba y volvería al mar. Escribió además dos excelentes libros: el autobiográfico The Wanderer (1963) y Voyage: A Novel of 1896 (1976), ambos enormemente aclamados por la crítica.

Una vida de película

Hollywood ya había intentado llevar la excepcional vida de Hayden a la pantalla en numerosas ocasiones sin lograrlo, incluso con Robert Redford como protagonista. Pero es finalmente el realizador alemán Wolf-Eckart Bühler quien consigue que Hayden le ceda los derechos de The Wanderer y comienza el rodaje de Der Havarist. Tras la primera conversación entre ambos, el propio Sterling sugiere que esos encuentros sean filmados y es así como surge también la conmovedora Leuchtturm des Chaos (título que hace referencia a la novela homónima que Hayden nunca llegó a terminar).

El realizador alemán Wolf-Eckart Bühler presentará por primera vez en España, en el festival Play-Doc, que celebrará su decimoquinta edición del 3 al 7 de abril en Tui (Galicia), su díptico sobre el fascinante actor, navegante, héroe de guerra y también escritor Sterling Hayden.