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¿Quién es Halle Bailey, la nueva sirenita?

La actriz y cantante, protegida de Beyoncé, encarnará a la reconocida princesa Disney en el largometraje que dirigirá el nominado al Oscar Rob Marshall

Halle Bailey, en una imagen de archivo
Halle Bailey, en una imagen de archivo - AFP
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«La Sirenita» se convirtió en uno de los clásicos de Disney tras fascinar a millones de niños (y adultos) en 1989. El largometraje, que recaudó 188 millones de euros, contaba la historia de Ariel, una joven sirena que se enamoraba del príncipe Eric, así como su odisea por tratar de conquistarle. Tras «La bella y la bestia» o «Aladdin», ha llegado el turno de que la multinacional de entretenimiento desarrolle un largometraje de acción real de la cinta, que estaría dirigido por el cineasta Rob Marshall, nominado al Oscar en 2003 por «Chicago» y que trabajó el pasado año con Disney, cuando se puso al frente de «El regreso de Mary Poppins».

Se conocen pocos detalles de la película, como que Jacob Tremblay pondrá voz al pez Flounder y Awkwafina, a la gaviota Scuttle. Pero fue el anuncio de la actriz que interpretará a Ariel lo que causó especial revuelo. «Después de una búsqueda extensa, está claro que Halle (Bailey) tiene esa extraña combinación de espíritu, corazón, juventud, inocencia y sustancia –además de una voz gloriosa para cantar–. Todas ellas cualidades intrínsecas que son necesarias para hacer este personaje», explicó Rob Marshall en «Variety».

Se trata de la actriz y cantante Halle Bailey, parte del dúo musical «Chloe x Halle» y una de las grandes protegidas de Beyoncé. De hecho, su grupo (que compone junto a su hermana, Chloe Bailey) suele actuar como telonero de la aclamada artista en la mayoría de sus conciertos. El dúo llamo la atención por primera vez al ganar «Next Big Thing» de Radio Disney. Tras su victoria, comenzaron a compartir a través de YouTube versiones de canciones pop. Gracias a una de sus covers, la de «Pretty Hurts», las hermanas Bailey llamaron la atención del cantante original de la canción, Beyoncé y su sello Parkwood Entertainment en 2013.

Beyoncé se convirtió en su madrina musical y, además de hacer un cameo en «Lemonade», Chloe x Halle la han acompañado durante su gira en 2016. Las hermanas también han protagonizado la serie «Grown-ish», el spin-off de «Black-ish» que cuenta con dos temporadas y es emitida en el canal de televisión por cable en Estados Unidos propiedad de The Walt Disney Company.

Luchando contra la polémica

Pese a la consolidada carrera de la joven, fueron muchos los que criticaron su elección como la Sirenita. Bajo el hashtag #NotMyAriel, se publicaron miles de reacciones que aseguraban que querían una adaptación fidedigna del personaje de dibujos. Tras las críticas, Disney no dudó en reforzar su decisión y expresar su opinión a través de las redes sociales de Freeform, uno de sus canales principales en Estados Unidos:

«Sí. El autor original de 'La Sirenita' era danés. Ariel es... una sirena. Vive en un reino bajo el mar en aguas internacionales y puede nadar donde ella quiera (aunque eso moleste a Tritón). Pero por el avance del debate, vamos a decir que, efectivamente, Ariel es danesa. La sirenas danesas pueden ser negras porque la gente danesa puede ser negra. Ariel puede escabullirse a la superficie en cualquier momento junto a sus amigos Scuttle y Sebastian, el cangrejo 'ejem' jamaicano. Los daneses negros y, por supuesto, los tritones pueden 'genéticamente' tener el pelo rojo. Pero, alerta de spoiler: Ariel es un personaje de ficción. Así que si después de todo lo dicho aún no puedes asimilar que la elección de la increíble, sensacional y talentosa Halle Bailey es justa tras su gran casting porque 'no se parece a la de la película de animación', chico, tenemos noticias para ti... sobre ti».

No solo Disney ha salido en su defensa. Jodi Benson, la voz original del personaje en el clásico de animación en 1989, aseguró que «necesitamos contar historias. No importa el aspecto de fuera, no importa nuestra raza, nuestra nación, el color de nuestra piel, nuestro dialecto, si soy alta o delgada, si tengo sobrepeso o estoy por debajo del peso apropiado, o si mi pelo es del color que sea, necesitamos contar la historia», continúa. «Creo que el espíritu del personaje es lo que realmente importa. Lo que pones encima de la mesa en un personaje más allá de su corazón y espíritu es lo que realmente importa».

Diversos artistas han adaptado la imagen de la Sirenita a la de Halle Bailey para demostrar que, pese a las críticas, la joven cantante puede encarjar a la perfección como Ariel. Si eso no te ha convencido aún, para un segundo y escucha a Bailey cantando «Unforgettable», de Nat King Cole.