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«El Joker» en la gran pantalla: un obsequio a los actores de Oscar

Joaquin Phoenix se unirá a Jack Nicholson, Heath Ledger y Jared Leto en la lista de premiados intérpretes que han dado vida a la legendaria némesis de Batman

Jack Nicholson, Heath Ledger, Jared Leto y Joaquin Phoenix (de izquierda a derecha)
Jack Nicholson, Heath Ledger, Jared Leto y Joaquin Phoenix (de izquierda a derecha) - ABC
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En un género como el de los superhéroes, el papel del villano es igual de crucial que el del superhéroe protagonista. Ejemplo de ello es la última reimaginación de «Spiderman» (2017), la cual se ve beneficiada gracias al papel de Buitre (Vulture), interpretado por Michael Keaton o el primer volumen de «Thor» con un robaescenas como Loki (Tom Hiddleston). En otras ocasiones, sin embargo, la desafortunada elección del villano lastra a una película como los casos de «Escuadrón suicida» o «Doctor Extraño».

Pero si hay un villano icónico en este sui generis, ese es el Joker, la eterna némesis de Batman. Esta semana la publicación especializada «The Hollywood Reporter» ha dado a conocer que Joaquin Phoenix será el próximo en resucitarlo en una película en solitario. Con Todd Phillips en la dirección y Martin Scorsese como productor ejecutivo, la nueva historia se centrará en el origen del villano y no tendrá conexión alguna con el ya puesto marcha «Universo Cinematográfico de DC», cuyo pistoletazo de salida fue «El hombre de acero» en 2013 y su próxima entrega será «Aquaman» el próximo mes de diciembre.

Cuatro actores de Oscar

Heath Ledger en «El caballero oscuro»
Heath Ledger en «El caballero oscuro» - AP/Warner Bros

Phoenix tiene en su «haber» tres nominaciones a los Premios Oscar: como mejor actor de reparto por «Gladiator» (2001) y «En la cuerda floja» (2005), y como mejor actor protagonista por «The Master» (2012).

Pero si hablamos del Joker, hay un nombre que emerge rápidamente sin duda alguna: Heath Ledger, quien interpretase en 2008 al villano de «El caballero oscuro», la segunda parte de la trilogia de Christopher Nolan sobre el hombre murciélago (en esta ocasión, Christian Bale) Un papel que sirvió a Ledger para (ya de manera póstuma) ser nominado al Oscar como mejor actor de reparto e incluso ganarlo. No fue su único mérito: «El caballero oscuro» ha sido considerada por BBC como una de las cien mejores películas del siglo XXI. Ledger llegó al personaje de Joker tres años después de protagonizar «Brokeback Mountain» (Ang Lee, 2005), largometraje que le reportó su primera nominación al Oscar y le catapultó a la fama mundial.

También hay otro nombre que brota irremediablemente: Jack Nicholson, quien coprotagonizó «Batman» en 1989, la reimaginación de Tim Burton sobre el clásico superhéroe (en esta ocasión, Michael Keaton) así como la primera parte de las cuatro películas del hombre murciélago que verían la luz entre los años ochenta y los noventa. Nicholson llegó al papel del Joker después de ser nominado al Oscar ni más ni menos que en nueve ocasiones hasta 1988 (acabó llevándose dos galardones a casa). Es más, el intérprete iba a participar hipotéticamente en la quinta parte de la saga como alucinación propiciada por el personaje de El Espantapájaros. Sin embargo, el fracaso de crítica y taquilla impidió aquella quinta incursión. En esta particular versión de Burton, sí se conocería el nombre original del Joker: Jack Napier.

Nicholson y Ledger no han sido los únicos oscarizados (premiados y/o nominados) en hacerse con la némesis. El último agraciado ha sido Jared Leto (ganador del Oscar en 2013 por «Dallas Buyers Clubs») cuya aparición estelar en el «Universo Cinematográfico de DC» iba a ser en «Batman v. Superman» (en este caso, Ben Affleck como hombre murciélago) pero sus escenas fueron eliminadas. Acabó siendo presentado meses después en «Escuadrón suicida» como interés amoroso de la protagonista Harley Quinn (Margot Robbie). A diferencia de los Joker de Nicholson o Ledger, el de Leto apareció poco en pantalla: aproximadamente diez minutos en total. Eso sí, saldrá en la secuela de «Escuadrón suicida» y en la otra película en solitario protagonizada por el Joker, anunciada hace un mes.

César Romero como Joker
César Romero como Joker - ABC

Los otros Joker

El primer Joker de cine fue interpretado por César Romero en 1966. Leslie H. Martinson fue el encargado de dirigir aquella primera película de «Batman», protagonizada por Adam West. La oportunidad de Romero de meterse en la piel del villano no cayó inesperadamente del cielo después de haberlo interpretado durante una temporada en la serie de televisión homónima (1966-1968). Su Joker es recordado por una divertida anécdota: Romero se negó a afeitarse el bigote, imposible de tapar íntegramente bajo el maquillaje.

Cabe mencionar al actor Zach Galifianakis, que 2017 puso voz al Joker en la animada «Batman: La LEGO película». Aunque si hay un nombre que suele olvidarse a la hora de hablar de intérpretes que han personificado a Joker, ese es el de Mark Hamill (Luke Skywalker en la trilogía original de «Star Wars»), en películas, series de animación (la elogiada y premiada «Batman: la serie animada») y videojuegos. En televisión, el último actor en encarnarlo ha sido Cameron Monaghan en «Gotham», serie protagonizada por el detective James Gordon y ambientada en la ciudad homónima antes de la irrupción del hombre murciélago.