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«El Joker» en la gran pantalla: un obsequio a los actores de Oscar

Jack Nicholson, Heath Ledger y Jared Leto son los intérpretes más reconocidos que han insuflado vida a la legendaria némesis de Batman

Jack Nicholson, Heath Ledger y Jared Leto (de izquierda a derecha)
Jack Nicholson, Heath Ledger y Jared Leto (de izquierda a derecha) - ABC
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En un género como el de los superhéroes (en todas sus vertientes: películas, series, cómics), el papel del villano es igual de crucial que el del superhéroe protagonista. Es el ejemplo de la última reimaginación de «Spiderman» («Homecoming»), la cual se ha visto beneficiada gracias al papel de Buitre (Vulture), interpretado por Michael Keaton o el primer volumen de «Thor» con un roba-escenas como Loki (Tom Hiddleston). En otras ocasiones, sin embargo, la desafortunada elección del villano lastra a una película como los casos de «Escuadrón suicida» o «Doctor Extraño».

Pero si hay un villano icónico en este sui generis, ese es el Joker, la eterna némesis de Batman. Precisamente esta misma semana ha sido anunciado (según el portal estadounidense «Deadline») que desde el estudio Warner se está sopesando la idea de una película protagonizada en solitario por el Joker. Eso sí, sin Jared Leto (el último intérprete en insuflarle vida) de por medio. Dicho proyecto, en caso de que acabase materializándose, contaría el origen del villano por antonomasia y no tendría conexión alguna con el ya puesto marcha «Universo Cinematográfico de DC», cuyo pistoletazo de salida fue «El hombre de acero» en 2013, ya ha sido expandido mediante «Batman v. Superman: El amanecer de la Justicia» (2016), «Escuadrón suicida» (2016) y «Wonder woman» (2017) y continuará este mismo año con «Liga de la justicia».

Para este nuevo proyecto, se barajan tres nombres detrás de las cámaras: Todd Phillips como coguionista (junto a Scott Silver) director y productor, y Martin Scorsese como productor. Precisamente, lo que se pretende lograr es un thriller criminal ambientado en la ciudad de Gotham durante los años ochenta, más en la línea de «Taxi Driver» que el patrón por el que todas las películas de superhéroes están cortadas (¿quién dijo «Logan»?).

Tres actores de Oscar

Heath Ledger en «El caballero oscuro»
Heath Ledger en «El caballero oscuro»- AP/Warner Bros

Si hablamos de Joker, hay un nombre que emerge rápidamente sin duda alguna: Heath Ledger, quien interpretase en 2012 al villano de «El caballero oscuro», la segunda parte de la trilogia de Christopher Nolan sobre el hombre murciélago (en esta ocasión, Christian Bale) Un papel que sirvió a Ledger para (ya de manera póstuma) ser nominado al Oscar como mejor actor de reparto e incluso ganarlo. No fue su único mérito: «El caballero oscuro» ha sido considerada por BBC como una de las cien mejores películas del siglo XXI. Ledger llegó al personaje de Joker tres años después de protagonizar «Brokeback Mountain» (Ang Lee, 2005), largometraje que le reportó su primera nominación al Oscar y le catapultó a la fama mundial.

También hay otro nombre que brota irremediablemente: Jack Nicholson, quien coprotagonizó «Batman» en 1989, la reimaginación de Tim Burton sobre el clásico superhéroe (en esta ocasión, Michael Keaton) así como la primera parte de las cuatro películas del hombre murciélago que verían la luz entre los años ochenta y los noventa. Nicholson llegó al papel del Joker después de ser nominado al Oscar ni más ni menos que en nueve ocasiones hasta 1988 (acabó llevándose dos galardones a casa). Es más, el intérprete iba a participar hipotéticamente en la quinta parte de la saga como alucinación propiciada por el personaje de El Espantapájaros. Sin embargo, el fracaso de crítica y taquilla impidió aquella quinta incursión. En esta particular versión de Burton, sí se conocería el nombre original del Joker: Jack Napier.

Nicholson y Ledger no han sido los únicos oscarizados (premiados y/o nominados) en hacerse con la némesis. El último agraciado ha sido Jared Leto (ganador del Oscar en 2013 por «Dallas Buyers Clubs») cuya aparición estelar en el «Universo Cinematográfico de DC» iba a ser en «Batman v. Superman» (en este caso, Ben Affleck) pero sus escenas fueron eliminadas. Acabó siendo presentado meses después en «Escuadrón suicida» como interés amoroso de Harley Quinn (Margot Robbie).

A diferencia de los Joker de Nicholson o Ledger, el de Leto apareció poco en pantalla: aproximadamente 10 minutos en total. Eso sí, saldrá en la secuela de «Escuadrón suicida» y quizás en el ya poco probable spin-off «Gotham City Sirens», protagonizado por personajes femeninos de DC como Harley Quinn, Catwoman y Poison Ivy. Esta misma semana también se ha conocido (según «The Hollywood Reporter») la intención de Warner de sacar adelante otro spin-off centrado en el dúo Joker-Harley Quinn.

Cesar Romero como Joker
Cesar Romero como Joker- ABC

Sin embargo, el primer Joker de cine fue interpretado por Cesar Romero en 1966. Leslie H. Martinson fue el encargado de dirigir aquella primera película de «Batman», protagonizada por Adam West. La oportunidad de Romero de meterse en la piel del villano no cayó inesperadamente del cielo después de haberlo interpretado durante una temporada en la serie de televisión homónima (1966-1968). Su Joker es recordado por una divertida anécdota: Romero se negó a afeitarse el bigote, imposible de tapar íntegramente bajo el maquillaje.

Cabe mencionar al actor Zach Galifianakis, quien este mismo 2017 ha puesto voz al Joker en la animada «Batman: La LEGO película». Aunque si hay un nombre que suele olvidarse a la hora de hablar de intérpretes que han personificado a Joker, ese es el de Mark Hamill (Luke Skywalker en la trilogía original de «Star Wars»), en películas, series de animación (la elogiada y premiada «Batman: la serie animada») y videojuegos. En televisión, el último actor en encarnarlo ha sido Cameron Monaghan en «Gotham», serie protagonizada por el detective James Gordon y ambientada en la ciudad homónima antes de la irrupción del hombre murciélago.