Estramonio: ¿a qué se asocia el consumo de esta planta en España?
Estramonio: ¿a qué se asocia el consumo de esta planta en España? - G. BENÍTEZ | UNIVERSIDAD GRANADA
14 ESPECIES FORMAN EL GÉNERO DATURA

Estramonio: ¿a qué se asocia el consumo de esta planta en España?

Mientras que en México se utiliza con fines medicinales, aquí se ha identificado el empleo de sus alcaloides en delitos sexuales, asegura una investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales

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Investigadores de instituciones mexicanas y españolas, entre los que se encuentran científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y la Universidad de Granada, han realizado un estudio acerca de los usos pasados y actuales de las 14 especies de plantas y algunos híbridos, la mayoría herbáceas anuales o arbustos, que componen el género Datura. Una de ellas es el estramonio.

Entre sus conclusiones destacan el creciente consumo de estas plantas como droga, empleada en varias ocasiones en delitos sexuales.

Las especies del género Datura proceden de América, pero en la actualidad muchas se encuentran en gran diversidad de ambientes y países. Además, todas ellas tienen en común que contienen alcaloides, unos compuestos orgánicos cíclicos y nitrogenados procedentes de su metabolismo. La presencia de estas sustancias es la razón por la que han sido y siguen siendo tan utilizadas.

«Estas especies han sido muy empleadas en la medicina tradicional de ambos países. Nuestra revisión incluye 111 usos medicinales para tratar 76 enfermedades o síntomas diferentes, entre los que podemos citar el asma, la diarrea, o su capacidad antinflamatoria o antibacteriana en afecciones dermatológicas, entre otras», señala Guillermo Benítez, profesor de la Universidad de Granada.

Las especies del género Datura, como el estramonio, se usan para tratar 76 enfermedades o síntomas, como el asma o la diarrea

«Por otro lado, se sabe que en el pasado formaban parte de los rituales de chamanes y brujos tanto en México como en Europa», continúa Paloma Cariñanos, también de la Universidad de Granada. La importancia de estas plantas ha llevado a científicos de España y de la Escuela Nacional de Antropología e Historia de México a realizar una revisión histórica de los usos de estas plantas en ambos países.

«Los resultados, que hemos obtenido a partir del estudio de códices precolombinos, textos medievales y libros de etnobotánica, mostraron que, a pesar de que muchos de los usos tradicionales han sido similares en ambos países, en la actualidad hay diferencias notables. Mientras que en México estas plantas son más utilizadas con fines medicinales, en España su consumo parece estar asociado a un supuesto ocio y recreo. Incluso se ha identificado el uso de sus alcaloides en delitos sexuales», señala Martí March-Salas, del MNCN.

«Estos resultados indican la importancia de seguir investigando en estas especies y los compuestos derivados de su metabolismo, tanto desde la botánica como desde la toxicología forense o la medicina», concluyen los investigadores.