¿Qué especies, marinas o terrestres, desaparecen en mayor cantidad debido al calentamiento global?
¿Qué especies, marinas o terrestres, desaparecen en mayor cantidad debido al calentamiento global? - ABC

¿Qué especies, marinas o terrestres, desaparecen en mayor cantidad debido al calentamiento global?

Los científicos han analizado la capacidad de casi 400 taxones para refugiarse del calor en sus hábitats normales

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Un estudio único realizado por la Universidad Estatal de Nueva Jersey, en Estados Unidos, ha revelado que el calentamiento global ha propiciado que desaparezcan de sus hábitats más especies marinas que terrestres.

Según el trabajo estudio publicado en la revista Nature, la mayor vulnerabilidad de las criaturas marinas puede afectar significativamente a las comunidades humanas que dependen de los peces y los mariscos para la alimentación y la actividad económica. El estudio comparó la sensibilidad de las especies marinas y terrestres de sangre fría al calentamiento y su capacidad para refugiarse del calor mientras se mantienen en sus hábitats normales.

Los autores analizaron investigaciones mundiales sobre casi 400 especies, desde lagartijas y peces hasta arañas. Calcularon las condiciones de seguridad para 88 especies marinas y 294 terrestres, así como las temperaturas más frescas disponibles para cada especie durante las partes más calurosas del año.

«Encontramos que, a nivel mundial y debido al aumento de la temperatura, desaparecen el doble de las especies marinas de sus hábitats en comparación con las especies terrestres -comenta el autor principal, Malin Pinsky, profesor asociado del Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de la Universidad de Rutgers New Brunswick-. Los hallazgos sugieren que se necesitarán nuevos esfuerzos si se quiere que el bienestar humano, la nutrición y la actividad económica continúe apoyándose en el océano».

Se necesitarán nuevos esfuerzos de conservación para que el bienestar humano, la nutrición y la actividad económica continúen apoyándose en el océano

Los investigadores encontraron que las especies marinas tienen, en promedio, más probabilidades de vivir al borde de temperaturas peligrosamente altas. En cambio, muchos animales terrestres pueden esconderse del calor en bosques, áreas sombreadas o subterráneas, un lujo que no está abierto a muchos animales marinos.

La pérdida de una población puede agotar la diversidad genética de las especies, tener impactos en cascada en sus depredadores y presas y alterar los ecosistemas que benefician a la sociedad humana, insisten los autores.

El estudio señala que las extinciones pasadas a menudo se han concentrado en latitudes específicas y en ecosistemas concretos cuando el clima cambió rápidamente. Es probable que el calentamiento futuro provoque la pérdida de más especies marinas de los hábitats locales y una mayor rotación de especies en el océano.

«Comprender qué especies y ecosistemas se verán más gravemente afectados por el calentamiento a medida que avanza el cambio climático es importante para dirigir la conservación y la gestión», señalan los expertos.