España lidera un pionero proyecto para conservar a tiburones y rayas mediante la reproducción asistida
España lidera un pionero proyecto para conservar a tiburones y rayas mediante la reproducción asistida - MANTA TRUST
EUROPA

España lidera un pionero proyecto para conservar a tiburones y rayas mediante la reproducción asistida

Son dos de los vertebrados marinos más amenazados del planeta. En el caso del mar Mediterráneo, su situación es «especialmente grave», subrayan desde la Universidad Politécnica de Valencia

Efe
ValenciaActualizado:

Un proyecto europeo que lidera la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) pretende contribuir a la conservación de los tiburones y las rayas del mar Mediterráneo con la aplicación de técnicas de fertilización in vitro para la reproducción de dos de los vertebrados marinos más amenazados del planeta.

El Grupo de Acuicultura y Biodiversidad (GAB)-ICTA de la UPV trabaja el desarrollo de técnicas de reproducción asistida, como la criopreservación de gametos o el control de ciclos reproductivos, que hasta la fecha no se han logrado en ningún centro de investigación, para la conservación de los tiburones y las rayas del mar Mediterráneo.

Este proyecto europeo cuenta con el apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Transición Ecológica.

Según Juan Francisco Asturiano, responsable del proyecto e investigador del GAB-ICTA de la UPV, el programa surge de la necesidad de «saber más» sobre estas especies marinas y su ciclo reproductivo, a pesar de que son animales que los pescadores cogen «a cientos todos los días en los puertos españoles de manera accidental, pero que se acaban desechando como descarte».

El investigador ha explicado que «la sobrepesca y la destrucción de su hábitat son los principales causantes del descenso» de algunas poblaciones de tiburones y de rayas, actualmente en «límites críticos». Asturiano ha incidido en que en el caso del mar Mediterráneo, la situación para ellos es «especialmente grave».

El proyecto se inició en enero y se prolongará quince meses con el objetivo, ha indicado Asturiano, de «recoger información, analizarla y, ojalá, poder aplicar la fertilización in vitro» en estas especies.

Para lograrlo, los investigadores de la UPV emplearán animales obtenidos del descarte pesquero, tras establecer colaboraciones con diversas cofradías de la Comunitat Valenciana.

Además, tras un convenio establecido con la Ciudad de las Artes y las Ciencias y la Fundación Oceanogràfic, animales mantenidos en sus instalaciones podrán servir para recabar información y obtener muestras.

«Con los ejemplares que nos traen los pescadores todos los meses, vamos a empezar a estudiar su dinámica de reproducción y vamos a aplicar la experiencia previa con técnicas de reproducción asistida en otros peces como la anguila y la lubina, de interés en acuicultura, y aplicarlas a estos tiburones», ha añadido.

Asturiano también ha detallado que buscan extraer el esperma de los machos muertos que les llegan y ver si son «capaces de activarlo» para plantearse hacer «fertilizaciones in vitro y congelarlo y preservarlo para poder hacer una reserva».

La investigación utiliza cuatro especies modelo para desarrollar el proyecto: la pintarroja (Scyliorhinus canicula), el alitán (Scyliorhinus stellaris) y el bocanegra (Galeus melastomus), de la familia de los tiburones, y la raya pintada (Raja montagui).

Se trata de cuatro especies que pueden ser relativamente comunes que permitirá, en un futuro, trabajar con otras que tengan su supervivencia más comprometida, ha valorado el investigador.

Además, Asturiano ha explicado que un segundo paso de este proyecto sería avanzar en otros tipos de estudio para «llegar a trabajar en la reproducción de especies que interesan a los acuarios» para abaratar sus costes.

De las 160 candidaturas que han concurrido a la convocatoria de la Fundación Biodiversidad, sólo se han otorgado trece al ámbito de la biodiversidad marina, lo que sitúa al proyecto de la UPV en primera línea en cuanto a conservación de la fauna marina.