Aviones no tripulados contra la caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica
Drones: útiles para la vigilancia de áreas sensibles y de difícil acceso, para apoyar operaciones contra el furtivismo y como método complementario para la investigación de la ecología de los rinocerontes - CSIC
DOS METROS DE ENVERGADURA

Aviones no tripulados contra la caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica

Cámaras fotográficas de alta resolución y de vídeo de espectro térmico permiten localizar a los animales, detectar intrusiones de personas y monitorizar las vallas por las que acceden a las fincas

Actualizado:

Un equipo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Csic) ha desarrollado un sistema de vigilancia mediante aviones no tripulados para evaluar sus capacidades en la detección de los furtivos que amenazan las poblaciones de rinocerontes africanos.

El estudio, realizado en fincas privadas de la provincia sudafricana de KwaZulú Natal durante agosto de 2012 en colaboración con el Centro para el Manejo de la Vida Salvaje de la Universidad de Pretoria y el Consejo para la Investigación Científica e Industrial de Sudáfrica, ha sido publicado en el último número de la revista Plos One.

Mediante cámaras fotográficas y de vídeo en alta resolución, así como otra de vídeo de espectro térmico para trabajar por la noche, las aeronaves permitieron a los investigadores localizar a los rinocerontes, detectar intrusiones de personas y monitorizar las vallas por las que acceden los furtivos a las fincas.

Se han analizado los factores que afectan a la eficacia del sistema, como el tipo de vegetación, las horas del día y la altura de vuelo; recogido sus limitaciones y sugerido propuestas para optimizar su manejo.

Gracias a su tamaño, de menos de 2 metros de envergadura, estas aeronaves solo requieren de una pequeña zona libre de vegetación para despegar y aterrizar, con lo que su despliegue puede ser inmediato.

El coste económico es reducido y el manejo es sencillo. Y al ser aparatos eléctricos pueden ser empleados sin molestar a la fauna y sin que sean detectados por los furtivos.

Dos taxones vulnerables

Sudáfrica cuenta con el 83% de la población mundial de rinocerontes. Además, es el país con el mayor índice de caza furtiva: casi mil individuos muertos en 2013.

El furtivismo es la principal amenaza para la conservación de las dos especies de rinoceronte que viven en África: el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis), clasificados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como casi amenazado, el primero y en peligro crítico, el segundo.

«El consumo de sus cuernos como medicina tradicional, sobre todo en las naciones asiáticas, constituye la causa principal de la caza furtiva. Debido a la alta demanda y la naturaleza ilegal de su comercio, los precios que alcanzan en el mercado negro son muy elevados: supone una tentación para los sectores más desfavorecidos de la población, que pueden obtener por un cuerno el equivalente a varios años de salario», explica Margarita Mulero-Pázmány, de la Estación Biológica de Doñana del Csic.Jirafas detectadas por la noche gracias a cámaras térmicas