Caucho salido de diente de león para los futuros neumáticos

Alrededor de 20 empleados trabajarán en una alternativa al caucho de regiones tropicales en el laboratorio de investigación «Taraxagum Lab Anklam» creado por Continental

MadridActualizado:

Continental, empresa de tecnología y fabricante de neumáticos premium, ha inaugurado oficialmente su laboratorio de investigación «Taraxagum Lab Anklam» en Anklam, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania. El edificio, que cubre un área de 30.000 metros cuadrados, ya está listo para ser ocupado, solo un año después del comienzo de las obras en noviembre de 2017.

Este nuevo espacio se establece como base para futuras investigaciones sobre agricultura y el proceso de extracción de diente de león ruso, como fuente alternativa de materia prima al árbol de caucho en los trópicos. Los resultados positivos de la investigación permitirán a Continental introducir esta materia prima en la producción en serie dentro de diez años, con el objetivo de obtener una proporción creciente de la demanda de caucho natural proveniente de esta planta.

En la inauguración, Nikolai Setzer, miembro del Consejo Ejecutivo de Continental AG y jefe de la división de neumáticos, apuntó: «Estamos orgullosos de inaugurar este nuevo proyecto. Somos el primer fabricante de neumáticos en el mundo en invertir una cantidad tan significativa en la industrialización del caucho de diente de león. Creemos que el diente de león ruso es una alternativa importante y complementaria al caucho natural convencional de hevea brasiliensis, que nos permite satisfacer la creciente demanda global de una manera compatible y confiable para el medio ambiente».

Además, la inversión en este nuevo laboratorio de investigación supone otro hito tecnológico en el camino hacia la implementación de Visión 2025 que Continental ha desarrollado para su negocio de neumáticos. «Como parte de nuestra estrategia de Visión 2025, hemos invertido más de 2 mil millones de euros en producción, investigación y desarrollo, así como en empleos y nuevos productos en todo el mundo desde 2011. Anklam, ocupa ahora un lugar destacado en la serie de proyectos únicos en Europa, América y Asia», destacó Setzer.

A medio plazo, alrededor de 20 empleados con conocimientos en ciencias agrícolas, química y tecnología de producción y proceso investigarán en el cultivo de plantas y desarrollarán, instalarán y operarán máquinas para procesar el diente de león ruso en la nueva ubicación. El Ministerio de Asuntos Económicos del estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental apoyó el proyecto orientado hacia el futuro con 11,6 millones de Euros para crear empleos de alta calidad a nivel local. La nueva ubicación también permitirá crear oportunidades para los agricultores de la región y sus áreas de cultivo.

Durante la ceremonia de inauguración, Harry Glawe, ministro de Economía, Empleo y Salud de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, manifestó: «Con esta apertura en Anklam se sientan las bases para la investigación y el desarrollo en una nueva dimensión y diversidad. Estamos totalmente convencidos de que este proyecto tiene el potencial para dar forma al futuro de la región. El nuevo laboratorio de investigación es un paso importante hacia los lugares de trabajo orientados hacia el futuro en Pomerania Occidental. Nuestro objetivo es que, con el éxito del proyecto de investigación, surja una planta de producción de caucho natural.

«Hemos estado trabajando para comprender las bases moleculares de la biosíntesis del caucho en la planta de diente de león durante muchos años. Ahora, esta comprensión biológica ha supuesto la oportunidad de su uso de forma industrial. Con el nuevo laboratorio de pruebas, Continental ha abierto nuevos caminos que hacen que este concepto de transferencia sea altamente visible», enfatizó Dirk Prüfer, profesor de Biotecnología de Plantas en la Universidad de Münster (Westfälische Wilhelms-Universität Münster - WWU) y director del Instituto Fraunhofer para Biología Molecular y Ecología Aplicada IME, en Münster.

Continental presentó los planes para el laboratorio en agosto de 2016 y comenzó la construcción en Anklam en noviembre de 2017. El fabricante de neumáticos ha estado realizando investigaciones para reemplazar el caucho natural de los trópicos con plantas que puedan cultivarse en climas moderados desde 2011 en colaboración con Fraunhofer Institute IME en Münster, el Instituto Julius Kühn en Quedlinburg, el obtentor de plantas Eskusa en Parkstetten y otros socios en diversos proyectos de investigación junto con el apoyo del Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania, así como del Ministerio Federal de Alimentación y Agricultura de este mismo país.

La primera muestra de un neumático de invierno de primera calidad con una banda de rodadura hecha de caucho de diente de león puro se introdujo en la carretera en 2014. El primer neumático de camión con una banda de rodadura hecho de Taraxagum siguió luego en IAA 2016.