Los muertos en Samoa por el tsunami causado por un fuerte seísmo alcanzan los 148

AGENCIAS |
SIDNEYActualizado:

Los equipos de rescate buscan en las islas Samoa a cientos de personas desaparecidas a causa del tsunami que hace 24 horas arrasó poblaciones costeras, mientras las autoridades han aumentado a 148 la cifra oficial de muertos. A las tareas de búsqueda y ayuda a los damnificados se han unido expertos y personal sanitario llegado hoy a la capital, Apia, bordo de los dos primeros aviones enviados por Australia.

El primer ministro samoano, Tuilaepa Lupesolai Sailele, ha recorrido acompañado de funcionarios las áreas más devastadas en Upolo, la segunda mayor isla, y se ha defendido de las críticas de que su Gobierno no alertó con tiempo suficiente de que se aproximaba un tsunami. Según datos oficiales, el número de damnificados en la nación independiente es de 32.000 y otras 3.000 personas han perdido sus hogares a causa del maremoto. El país más afectado fue Samoa Occidental con 110 fallecidos, mientras la Samoa estadounidense ha confirmado 31 víctimas mortales y Tonga otras siete.

Después del primer seísmo de 7,9 grados, según la medición del Servicio Geológico de EEUU, la región sufrió decenas de réplicas superiores a los cinco grados que atemorizaron a los residentes y complicaron aún más las labores de rescate y envío de ayuda. El primer terremoto derrumbó varios edificios, pero mucho peor fue el posterior impacto de olas gigantes de hasta seis metros de altura, que se llevaron por delante viviendas y coches, según relatos de testigos.

Las imágenes de televisión han mostrado poblaciones enteras reducidas a escombros, casas reducidas a pedazos de madera y metal y vehículos colgando de los árboles. Upolo ha visto como fueron arrasadas tanto las humildes aldeas de la costa como hoteles de lujo en la playa, y una grave avería en las telecomunicaciones sigue impidiendo conocer el alcance exacto del desastre.

Obama declara Samoa zona catastrófica

En la Samoa administrada por Estados Unidos, el presidente Barack Obama ha declarado desde Washington a todo el territorio como zona catastrófica y ha acelerado el envío de varios aviones y buques militares para despachar ayuda a más de 240.000 damnificados. Australia, Nueva Zelanda y Unión Europea, entre otros, ya han anunciado que también despacharán material de emergencia al Pacífico Sur.

La potencia del maremoto fue tal que hizo desaparecer varias islas del archipiélago de Niue, otra nación insular de baja latitud y muy amenazada por estos fenómenos.