Un emblemático restaurante de Central Park servirá en Nochevieja su último plato

El emblemático restaurante Tavern on the Green, situado en el Central Park de Nueva York, servirá en Nochevieja el último plato de sus 75 años de historia, después de que sus dueños se hayan tenido

EFENUEVA YORK
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El emblemático restaurante Tavern on the Green, situado en el Central Park de Nueva York, servirá en Nochevieja el último plato de sus 75 años de historia, después de que sus dueños se hayan tenido que declarar en quiebra acosados por las deudas.

El que llegó a ser uno de los restaurantes más lucrativos de EEUU tiene una deuda acumulada de 8 millones de dólares (5,5 millones de euros) que deberá saldar con la subasta, a mediados de enero, de su vajilla, sus arañas de luces y otros objetos de la particular decoración que le han dado renombre. Esta situación económica contrasta con la popularidad de la que solía gozar el restaurante, un lugar favorito para los turistas que visitan la Gran Manzana y que hace tan sólo tres años facturaba unos 38 millones de dólares (26,4 millones de euros) al año y servía unos 700.000 platos.

Tavern on the Green también ha sido tradicional escenario de pomposas bodas y grandes fiestas de empresa, gracias a la suntuosa decoración de sus salas, entre la que destaca una inmensa araña de cristales verdes que supuestamente perteneció hace más de un siglo a un marajá. Este y otros cientos de objetos los compró a lo largo de varias décadas de viajes por el mundo el fallecido dueño del restaurante, Warner LeRoy, hijo del productor del filme El mago de Oz.

Nuevo dueño y quizá nuevo nombre

Los problemas financieros impidieron a sus herederos renovar este año el contrato que mantienen con el Ayuntamiento de Nueva York, que es el dueño del terreno de 2.500 metros cuadrados en el que se asienta Tavern on the Green. La subasta de los derechos de alquiler la ganó el pasado agosto la empresa que gestiona otro restaurante en Central Park, el Loeb Boathouse, que se ha comprometido a invertir 25 millones de dólares (17,4 millones de euros) para renovar el anticuado local y darle una nueva ambientación.

Lo que todavía no está claro es si el nuevo restaurante podrá quedarse con el conocido nombre de Tavern on the Green, que la familia LeRoy considera de su propiedad y que se ha valorado en 19 millones de dólares (13,2 millones de euros). Un juez federal en Manhatan tiene previsto fallar en enero si el nombre pertenece a quien opere el local o es un marca exclusiva de la familia.