Corte Suprema en Washington DC, EE.UU.
Corte Suprema en Washington DC, EE.UU. - AFP

EE.UU. libera a un hombre de 81 años por manipulación de pruebas, tras 43 años en la cárcel

El octogenario fue liberado en mayo después de la anulación de su juicio

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La justicia estadounidense ha retirado el procedimiento judicial en contra de Charles Ray Finch, un hombre de 81 años, después de haber pasado 43 años en prisión por un asesinato del cual él siempre ha negado la culpabilidad. El octogenario fue liberado en mayo después de la anulación de su juicio tras el descubrimiento de manipulaciones por parte de los agentes de policía a cargo de la investigación.

El 14 de junio, un fiscal decidió que resultaba imposible organizar un nuevo juicio puesto que los testigos de la época estarían ausentes, y canceló el procedimiento. Finch, un hombre afroamericano, fue condenado a muerte en julio de 1976 en el estado de Carolina del Norte, tras ser declarado culpable del asesinato de un comerciante durante el atraco de una gasolinera. Cuando el estado del sudeste renunció a la pena de muerte, su sentencia se transformó en una cadena perpetua.

En 2002, una asociación de estudiantes de derecho que se dedica a rastrear errores judiciales, reabrió el caso y, al interrogar a los implicados y mirar el expediente, logró demostrar que la policía había manipulado a los testigos durante la identificación de los sospechosos y mentido en las pruebas balísticas para incriminarlo. Específicamente, la policía le pidió a Finch que se pusiera una chaqueta larga (la vestimenta del culpable) cuando se encontraba frente a los testigos, sin pedirle a los otros acusados que lo hicieran también.

En enero, una corte de apelaciones declaró que si el jurado hubiera tenido conocimiento de estas manipulaciones, probablemente no habría condenado a Finch y anuló el veredicto. En mayo, el anciano salió de la cárcel en silla de ruedas y se reencontró con su familia. Según el «Centro de Información sobre la Pena de Muerte» (DPIC), se trata de la sentencia de muerte 166 exonerada en EE.UU. desde el restablecimiento de la pena de muerte en 1973 y el 18º caso de una persona que ha pasado más de 25 años en una prisión.

«La liberación de Finch ilustra la incapacidad del sistema de justicia de proteger a personas inocentes en casos de pena de muerte, especialmente a los presos de color», comentó el director del DPIC, Robert Dunham, en una declaración.