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Hallan nuevos compuestos antibióticos para posibles terapias contra la sepsis

La investigadora de la Universidad de Navarra Susana Sánchez ha identificado, junto con un grupo científico internacional, compuestos con una potente actividad antibiótica que podrían servir para

Actualizado 26/11/2008 - 17:56:01
Imagen de una Unidad de Cuidados Intensivos
Imagen de una Unidad de Cuidados Intensivos
La investigadora de la Universidad de Navarra Susana Sánchez ha identificado, junto con un grupo científico internacional, compuestos con una potente actividad antibiótica que podrían servir para desarrollar terapias contra la sepsis, una de las patologías que más muertes causan en las UCI.
El avance forma parte de la tesis doctoral de Sánchez, según ha informado hoy el centro académico, explicando que el descubrimiento se fundamenta en el estudio de un nuevo tipo de antibióticos basados en fragmentos de proteínas humanas.
"Descubrimos que potenciaban la actividad de los antibióticos convencionales al tiempo que neutralizaban muchos de los mecanismos de resistencia que hacen inmune la Pseudomonas aeruginosa, una de las bacterias causantes de la sepsis", explica la nueva doctora, que señala que esta enfermedad puede desencadenarse por una respuesta inmunológica exagerada y puede llegar a causar incluso la muerte.
En estas situaciones, la investigación en ratones ha demostrado que los nuevos compuestos protegen hasta en un 100% contra la enfermedad, de forma que "evaluamos su capacidad para frenar la acción de las toxinas y comprobamos que evitaban en un altísimo porcentaje la intoxicación letal que podrían causar".
Incluso en las intoxicaciones debidas a Escherichia coli -otra de las bacterias más frecuentes en esta patología- los complejos analizados "fueron capaces de igualar e incluso superar la protección conferida por la polimixina B, un antibiótico de uso clínico", afirma Susana Sánchez.
Por otra parte, la investigadora recuerda que estas bacterias tan dañinas, junto con otras sustancias como azúcares o proteínas, pueden unirse y dar lugar a biocapas o biofilms. "Los biofilms representan un problema médico muy grave, ya que actúan como barrera de entrada y acción para los antibióticos, al tiempo que permiten a las bacterias extenderse en dispositivos médicos como catéteres, prótesis y válvulas. De hecho, más del 60% de las infecciones causadas por microorganismos se asocian a estas estructuras", recalca.
En este sentido, los nuevos productos estudiados han demostrado una importante actividad antibacteriana contra los biofilms en modelos in vitro, donde disminuyen hasta 10.000 veces el número de bacterias en ellos. En la actualidad, la sepsis afecta a millones de pacientes en todo el mundo, con una incidencia de 300 casos por cada 100.000 habitantes y una tasa de mortalidad de entre el 35 y el 70%.
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