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Bahira M. Abdulatif: «La cultura española me ha enriquecido»

La escritora iraquí, traductora de Alberti al árabe, recuerda sus difíciles comienzos en Madrid, una ciudad a la que llegó tras dejar su puesto como profesora en la Universidad de BagdadMADRID. En un acto organizado por la Escuela de Mediadores Sociales para la Inmigración de la Comunidad de Madrid, la doctora Bahira Abdulatif analizó las principales dificultades con que se encuentran los inmigrantes a su llegada a España, obligados en muchos casos a desempeñar trabajos por debajo de lo que indica su formación.- ¿Cuáles fueron los principales obstáculos que encontróa su llegada a Madrid?- Yo estudié Filología Hispánica y trabajaba como profesora en la Universidad de Bagdad. El empeoramiento de la situación económica durante el embargo que siguió a la Guerra del Golfo me obligó a dejar mi país y venir a España. Cuando vine a Madrid me encontré con que sólo me ofrecían trabajos de limpieza. A pesar de eso, la cultura española me ha enriquecido. Los que hemos conocido varias culturas somos afortunados porque sabemos tender puentes.- ¿Cuándo empieza a reclamar sus derechos la mujer iraquí?- En los años veinte del siglo pasado comienza ese movimiento reivindicativo. En los años cuarenta había ya medio centenar de asociaciones de mujeres. Con la instalación de la república en Irak en 1958 nos encontramos con una mujer ocupando un Ministerio. Pero el salto gigantesco se da en los años setenta debido a la estabilidad política y el bienestar económico que trajo la nacionalización del petróleo. Se crearon programas en favor de la discriminación positiva, se abolió la poligamia y la mujer participaba en la vida política.- ¿Qué provocó el cambio en esta situación?- La guerra entre Irak e Irán hace que la mujer tenga que sustituir a los hombres en el trabajo. Entonces empieza a perder los derechos individuales que tenía en los años setenta y se vuelve a admitir la poligamia ante la existencia de numerosos huérfanos y viudas. Algo más tarde, el deterioro de la situación económica acabó con la justicia social de los años setenta.- ¿En qué situación se encuentran ahora las mujeres de su país?- El año pasado un estudio de la Universidad de Harvard concluyó que un 70 por ciento de las mujeres iraquíes sufren alteraciones psiquiátricas. Antes había centros de acogida para las mujeres, pero esto desapareció a partir de los años noventa. Algunas mujeres se han marchado al extranjero, pero esto no es una salvación, ya que su integración se ve dificultada por tantos años de aislamiento. Es lo que me pasó a mí cuando llegué a España.- ¿Qué proyectos tiene en su nueva vida en la capital?- Desde mi llegada comencé a estudiar el fenómeno de la interculturalidad. Uno de los cuentos que he escrito aquí habla del hombre perfecto. La historia parte del encuentro de dos hombres en una cafetería. Uno de ellos es un pintor oriental y el otro es un occidental que se dedica a estudiar temas árabes. El relato comienza a dos voces y acaba con una sola voz, lo que refleja el acercamiento entre los dos mundos de los que proceden.

Actualizado 21/12/2003 - 08:46:07
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