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Dos abogados demandan al Gobierno por no incluir fecha de caducidad en el tabaco

P.H.VALENCIA. Los abogados valencianos Antonio Antón y Juan Fernández han demandado al Ministerio de Sanidad por el incumplimiento de la ley de consumidores que obliga a incluir la fecha de caducidad

Actualizado 02/11/2007 - 02:52:16
JOSÉ MARÍN  Juan Fernández, ayer, con cajetillas brasileñas de tabaco
JOSÉ MARÍN Juan Fernández, ayer, con cajetillas brasileñas de tabaco
P.H.
VALENCIA. Los abogados valencianos Antonio Antón y Juan Fernández han demandado al Ministerio de Sanidad por el incumplimiento de la ley de consumidores que obliga a incluir la fecha de caducidad en las cajetillas de tabaco.
Según argumentan en su denuncia ante la Audiencia Nacional, la «inactividad» de este departamento del Gobierno permite que las empresas tabaqueras, a diferencia de lo que ocurre en otros países, no incorporen una fecha o plazo recomendado para el consumo de los cigarrillos.
Los demandantes tuvieron el año pasado diversos contactos amistosos en los que peregrinaron por el Instituto Nacional de Consumo, la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y la Secretaría General de Salud y Epidemiología. Al no obtener respuesta sobre «el porqué de este injustificado incumplimiento legal», según explicó Juan Fernández, en febrero presentaron una reclamación administrativa sobre la no aplicación de la Ley de Consumidores y Usuarios del año 1984.
Como esta reclamación tampoco fue contestada, ni dentro ni fuera de los plazos legales, en julio presentaron su demanda, ya admitida a trámite, contra el Ministerio de Sanidad ante la Sala de lo Contencioso-Administrativo de la Audiencia Nacional. En este sentido, destaca que su único objetivo es «que el Estado asuma su obligación de velar por el cumplimiento de la ley por parte de las tabaqueras».
Los ahora demandantes comenzaron a interesarse por este incumplimiento hace unos cinco o seis años al comprobar, como fumadores, que se vendían cajetillas con un producto «totalmente seco», con baja calidad, «sin aroma y sabor», tras haber permanecido almacenado durante un tiempo excesivo.Esto suele ocurrir cuando se adquieren y acumulan grandes partidas de tabaco antes de una subida de los precios. Por ello, consultaron con diversos profesores de Química de la Universitat de Valencia, que les reforzaron en su convencimiento de que el tabaco caduca o pierde propiedades con el paso del tiempo.
Después, comprobaron directamente que en otros países las cajetillas sí que incorporan la información sobre el plazo recomendado para el consumo. «Las mismas marcas que en España no lo incluyen, sí lo hacen en lugares como Brasil, Venezuela, Colombia o Armenia», apuntó el letrado valenciano.
Obligación legal
Además, la legislación de estos países insta con claridad a las tabaqueras a aportar la fecha de consumo aconsejada. «Por lo que hemos visto, suele ser de un año o un año y medio desde que el producto sale al mercado», agregó. En España, la ley de consumidores obliga a los fabricantes a aportar esta información, excepto si hay una normativa específica que exima de la obligación. Esto ocurre en el caso del alcohol pero no en el del tabaco. Fernández manifestó ayer que existe una directiva europea «que ni obliga ni exime a las tabaqueras» a poner la fecha de caducidad.
Esta normativa comunitaria se incorporó a la legislación española a través del Real Decreto sobre las normas de etiquetado del tabaco, que tampoco concreta ninguna imposición o prohibición. Este Real Decreto del año 2002 es el que reguló la obligación de incluir en los paquetes de tabaco mensajes preventivos como «Fumar puede matar».
En cualquier caso y a pesar de la ambigüedad o el vacío legal, según subraya Juan Fernández, la Ley de Consumidores y Usuarios es una normativa de rango superior que obliga a informar de una fecha de caducidad, de uso o consumo aconsejado.
Los dos abogados valencianos demandantes no pertenecen a ningún tipo de asociación y, como cualquier usuario o consumidor, sólo pretenden que se cumpla la ley. No reclaman ningún tipo de compensación económica.
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