¿Qué es ser «cool»?
national portrait gallery

¿Qué es ser «cool»?

James Dean, Marlon Brando o George Cloony, ¿quién es el más «cool» de los tres? Un museo de Washington da la respuesta y trata de definir el popular concepto

Actualizado:

Maddona es «cool» y Lady Gaga no lo es tanto, por la misma razón que la figura de Marlon Brando es más «cool» que la James Dean y ambos lo fueron más que George Cloony o Al Pacino. La exposición «American Cool», abierta hasta septiembre en la National Portrait Gallery de Washington, examina un concepto que es tan extendido como difícil de delimitar y establece las características básicas que lo definen. Con ello aporta un baremo para saber cuánto de «cool» tiene una personalidad pública.

«Cool», que según los viejos diccionarios equivale a «frío», debe su nuevo valor al legendario saxofonista de jazz Lester Young, que en la década de 1940 le dio un giro a la palabra. Ya en 1708 apareció escrita en Inglaterra con el significado de «calma», pero Young fue el primero en decir «I am cool». Con ello quería decir que se encontraba relajado en un determinado ambiente, con la situación bajo control. Young también fue el primero en actuar de noche en un escenario llevando gafas de sol. Era como decir: «juego con las cartas muy próximas al pecho, no muestro mis emociones», explican los comisarios de la exposición, Joel Dinerstein, estudioso del jazz, y Frank Goodyear, experto en estudios americanos.

Hoy el adjetivo se usa, según ambos comisarios, como «un equilibrado estado mental, un modo dinámico de actuación y un cierto estoicismo estilístico». Una persona «cool» es alguien que en su contestación a muchas normas establecidas «siempre parece tener la situación bajo control, con un estilo personal». En síntesis: «rebeldes con éxito».

Nacido el concepto en la escena de la cultura estadounidense, la definición que formula la exposición se atiene a ese ámbito popular de actores, cantantes, músicos y artistas, valorando lo que ha aportado su personalidad y su creatividad. Así, se fijan cuatro elemento básicos de la persona «cool»:

Primero, se trata de alguien con una visión artística original llevada a cabo con un estilo personal. Segundo, encarna una rebelión o transgresión cultural para una particular generación. Tercero, tiene un poder icónico o un reconocimiento visual instantáneo. Cuarto, ha dejado un reconocido legado cultural.

En la selección de los cien estadounidenses más «cool», presentados en la muestra con retratos realizados por algunos de los fotógrafos más renombrados –es una exposición fotográfica–, se ha tenido en cuenta a famosos que al menos reunieran tres de las cuatro características mencionadas.

De esta forma, por ejemplo, no se incluye a Lady Gaga, por considerar que tiene mucho de «remake» de Madonna, cuya foto sí está en la exposición. Tampoco figura Cloony, por entender que ni supone ninguna transgresión ni está dejando un legado, algo que sí en cambio hicieron Marlon Brando y James Dean, si bien este último copió muchas cosas de Brando. «Con Marlon, las cazadoras de cuero y las moto pasaron a ser atributos de “cool”», afirma Dinerstein

La exposición comienza con los precursores, que fueron «cool» sin que ellos mismos u otra personas les aplicaran ese adjetivo. Ahí se incluyen Buster Keaton, Greta Garbo, Fred Astaire o Ernest Hemingway. Luego pasa a la generación en la nació lo «cool», en las décadas de 1940 y 1950, con fotografías de John Wayne, Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Robert Mitchum, Gary Cooper, Elvis Presley o Frank Sinatra. En las décadas de 1960 y 1970 se produjo una intersección entre lo «cool» y la contracultura, y el concepto tuvo más que ver con la oposición al sistema, con un cóctel de drogas o de rock and roll, o las dos cosas a la vez. Era un estar «al frente y sentirse cómodo con esa actitud». Fue la época de Paul Newman, Bob Dylan, Lou Reed, Mohammed Alí, Jimi Hendrix, Johnny Cash, Susan Sontag o Malcolm X, uno de los pocos no propiamente «celebrities» incluidos en la selección. Desde los años 80, como especialmente «cool» figuran Steve Jobs, Michael Jordan, Prince, Bruce Springsteen, Benicio del Toro, Quentin Tarantino y Jonny Depp.