Vídeo: El Gobierno ensalza la figura política de Arzalluz - EP

Muere Xabier Arzalluz, histórico dirigente del PNV

El político jetzale tenía 86 años. «Nos deja una persona, un jeltzale y un abertzale ejemplar», señalan desde el partido

BilbaoActualizado:

El histórico líder del PNV Xabier Arzalluz ha muerto este jueves a los 86 años. La noticia la ha confirmado la formación nacionalista, que «en un día de máxima tristeza» se ha sumado al dolor de la familia y amigos de «una persona, un jeltzale y un abertzale ejemplar».

Nacido en Azcoitia (Guipúzcoa) en agosto de 1932 y de ascendencia carlista, Arzalluz ejerció como diputado y portavoz del PNV en el Congreso de los Diputados durante la legislatura constituyente.

Ya entonces era una de voces con mayor influencia en el PNV, aunque no asumió la presidencia del partido hasta 1980. Lo hizo en sustitución de Carlos Garaikoetxea, con quien había mantenido diferencias durante su etapa como diputado.

Arzalluz se mantuvo en el cargo hasta 2004 de forma ininterrumpida a excepción del período 1984-86. Como líder nacionalista logró avances sustanciales para el País Vasco en materia de autogobierno gracias a los acuerdos gestados tanto con el Gobierno de Felipe González como con el de José María Aznar. Las negociaciones con este último se rompieron a raíz del llamado «Pacto de Lizarra», suscrito por el PNV y otras fuerzas nacionalistas en busca de un proceso de diálogo con ETA.

La ambigüedad respecto a la banda terrorista fue uno de los aspectos más criticados de la carrera del político, perteneciente a la facción más soberanista del PNV. Para la hemeroteca quedan frases como «unos sacuden el árbol para que caigan las nueces y otros las recogen para repartirlas» o «No creemos que sea bueno para Euskal Herria que ETA sea derrotada».

Casado y con tres hijos, Arzalluz llevaba 15 años retirado de la política, y solo reapareció públicamente en 2005 cuando fue publicado su libro «Xabier Arzalluz. Así fue», que reunía sus memorias políticas, y en 2018 cuando participó en un documental en el que reflexionaba sobre los momentos más destacados de su prolongada vida política.