Universidad ComplutenseLa contaminación lumínica en Madrid creció un 50% de 2000 a 2012

Para ver la Vía Láctea los madrileños deben desplazarse a 85 kilómetros de la capital

MadridActualizado:

La contaminación lumínica en la Comunidad de Madrid ha aumentado un 50% desde 2000 a 2012, según el mapa completo del brillo del cielo nocturno en la región, realizado por investigadores de la Universidad Complutense (UCM) que buscan «recuperar las estrellas», las especies amenazadas y la calidad del aire.

El mapa, que recopila más de 30.000 datos de imágenes de satélites para identificar los principales focos de contaminación lumínica y su evolución, ha sido elaborado por astrofísicos y expertos en Ciencias de la Atmósfera con la ayuda de estudiantes y astrónomos aficionados.

Reducir la contaminación lumínica del área urbana de Madrid supondría un «beneficio directo» para varias especies amenazadas como las luciérnagas y el búho real, además de incidir positivamente en la calidad del aire por sus efectos en el NO2 y el NO, entre otras ventajas, señala la UCM en un comunicado.

Los investigadores responsables del proyecto –Alejandro Sánchez de Miguel, Jaime Zamorano y Jesús Gallego– han ofrecido su disposición a los Gobiernos municipal y autonómico de Madrid para elaborar un estudio de impacto ambiental de la iluminación que detenga la degradación del patrimonio natural, histórico y cultural de la región.

Para obtener el mapa, los investigadores de la UCM han analizado las imágenes nocturnas obtenidas desde satélites y han registrado el brillo del cielo con cámaras y fotómetros ubicados en el observatorio astronómico de la Ciudad Universitaria de Madrid y en otras estaciones de monitorización de la región, recorriendo más de 6.300 kilómetros en su recogida de medidas fotométricas.

Luego las han combinado con las imágenes nocturnas tomadas por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) que emplearon el instrumento Nightpod desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los más de 30.000 datos válidos recopilados así desde abril de 2010 han sido «cuidadosamente» analizados hasta conformar este mapa que cubre el 63 % de la Comunidad de Madrid y según el cual el halo de luz producido por la contaminación lumínica no sólo es visible desde tierra sino que se detecta desde el espacio.

Según las mediciones de los expertos, los grandes núcleos urbanos como la capital de España y su corona metropolitana envían luz hacia la atmósfera hasta crear un halo que es «visible y detectable a más de 275 kilómetros de distancia», lo que dificulta o directamente impide la observación de las estrellas.

85 kilómetros para ver las estrellas

Esta singular cartografía demuestra que, para ver la Vía Láctea, los ciudadanos deben desplazarse casi 85 kilómetros de Madrid, mientras que los berlineses sólo necesitan alejarse 30 kilómetros de la capital alemana para gozar del mismo espectáculo nocturno, según el estudio realizado en el marco de la iniciativa «Cities at Night» (Ciudades de noche).

La UCM recuerda la «antigua relación» entre la astronomía y los escudos madrileños, ya que el símbolo de la Villa de Madrid es la osa con el madroño rodeada de siete estrellas y que otras siete -las de la Osa Mayor- figuran en la enseña de esta comunidad autónoma.

De hecho, las estrellas «ya se encontraban en la bandera que llevaban los madrileños en la batalla de las Navas de Tolosa en 1212», señala la universidad.