Un ejemplar de la «Wasmannia auropunctata»
Un ejemplar de la «Wasmannia auropunctata» - ABC

Llega a España la molesta «hormiguita de fuego» sudamericana

Este minúsculo insecto de un milímetro de longitud deja ciegos a los animales que pica en el ojo

Barcelona Actualizado: Guardar
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Una pequeña hormiga suramericana conocida como «hormiguita de fuego» que causa desagradables picaduras a los humanos ha sido detectada por primera vez en España en Marbella (Málaga). Según ha informado este lunes el Centro de Investigación Ecológica de la Universidad Autònoma de Barcelona, se trata de una insecto extremadamente pequeño, de 1 milímetro de longitud, cuya picadura puede dejar ciegos a los animales si les clava su diminuto aguijón en un ojo.

De momento, los biólogos han detectado su presencia en Marbella, pero su expansión es probable que han destacado que es la primera vez en Europa que se ha detectado una población de esta hormiga, de nombre científico 'Wasmannia auropunctata', ocupando unas 6 hectáreas de una urbanización de Marbella.

El hallazgo de esta hormiga invasora se ha publicado en la revista Iberomyrmex, en un artículo científico que ha contado con la participación del investigador del CREAF y de la UAB Xavier Espadaler, que ha comunicado el hallazgo al Ayuntamiento de Marbella, que, por el momento, no se ha pronunciado, según el investigador. El sobrenombre de esta hormiga proviene de una traducción directa del inglés, 'little fire ant', ya que su picadura es intensa y ardiente, informa Efe.

Los investigadores del CREAF han informado de que a pesar de que para los humanos no pasa de una molestia, tanto en la región de origen (la zona entre Brasil, Argentina y Uruguay) como en otros lugares donde ya es invasora se han detectado casos de ceguera en animales salvajes y domésticos que han sido picados en el ojo, desde gatos, perros, gallinas y jaguares hasta elefantes en África.

La llamada de una persona a una empresa de control de plagas quejándose de unas hormigas «muy pequeñas y que pican» fue el desencadenante que permitió encontrar la hormiguita de fuego en una grieta de un muro de la urbanización de Marbella. «Creemos que hay que dedicar esfuerzos a erradicarla, ya que hasta ahora todavía sería posible, pero si se extiende más ya no podremos», ha advertido Espadaler.