De izquierda a derecha Mar Iglesias, Lluís Espinosa, Anna Bigas y Clara Montagut.
De izquierda a derecha Mar Iglesias, Lluís Espinosa, Anna Bigas y Clara Montagut. - IMIM

OncologíaInvestigadores españoles identifican una nueva vía para tratar los peores tumores metastásicos

Demuestran en un estudio que inhibiendo la proteína que ayuda a las células cancerosas a reparar el daño que les causa el tratamiento y añadiendo quimioterapia la enfermedad remite

BarcelonaActualizado:

Un estudio liderado por investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) ha determinado, por primera vez, la importancia de un mecanismo celular que puede ser clave para combatir los peores tumores metastásicos. El trabajo, publicado en la revista «Molecular Cell», ha demostrado el papel de una proteína, la quinasa IKKa, en la capacidad de reparación de las células tumorales. Se trata de un factor clave para la resistencia al tratamiento y la diseminación del tumor.

La citada proteína, que se activa por las mutaciones de los oncogenes BRAF y KRAS, presentes en la mayor parte de los tumores más agresivos, facilita la reparación del daño al ADN de las células tumorales que ha provocado el tratamiento quimioterápico, hecho que las hace más resistentes a la acción de estos fármacos. Se trata de una función clave para el abordaje del tratamiento, ya que el estudio ahora publicado, demuestra de forma concluyente que combinar la acción de un inhibidor del oncogen BRAF con quimioterapia lo desactiva y acaba con el tumor.

«Estos mismos oncogenes, además de convertir las células normales en tumorales, hacen que puedan reparar mejor el daño que le provocan los agentes quimioterápicos o la radiación, y las hacen más resistentes. Es decir, hacen un doble juego, facilitando la transformación tumoral y protegiendo el tumor del daño que imponen los quimioterápicos y la radiación», explica uno de los autores principales del estudio, el doctor Lluís Espinosa, director del Grupo de Investigación de Mecanismos Moleculares del Cáncer y las Células Madre del IMIM e investigador del CIBER del Cáncer (Ciberonc).

«La presencia de estas mutaciones dificulta mucho el tratamiento, pero también supone una ventaja ya que si, gracias a estas mutaciones, la célula tumoral es más resistente al daño, la eliminación de su actividad con fármacos que se encuentran actualmente en la práctica clínica, la hacen especialmente sensible a los tratamientos. Y esto es lo que hemos demostrado», explica el investigador.

Análisis con tumores de colon de pacientes

Los investigadores del IMIM comprobaron el papel de la proteína IKKα y su importancia como diana terapéutica, implantando en ratones tumores de colon de pacientes humanos que habían desarrollado metástasis y resistencia al tratamiento. Los resultados del estudio mostraron que los animales que no recibieron tratamiento o solo fueron tratados con inhibidores de BRAF o con quimioterapia murieron. Pero los que recibieron un tratamiento que combinaba estos inhibidores con quimioterapia sobrevivieron. Es más, se pudo comprobar que las células tumorales habían muerto. Estos datos también se han podido confirmar con muestras in vitro, señalan los autores de la investigación.

Ensayo clínico en pacientes

Los impulsores del estudio quieren iniciar ahora un ensayo clínico en pacientes con cáncer, aprovechando el hecho que los medicamentos utilizados en el estudio ya existen y se utilizan en la práctica clínica. En primer lugar, se analizarán sus posibilidades en el tratamiento del cáncer de colon y recto, pero no se descarta que también sea útil en cualquier clase de tumor con presencia de los oncogenes BRAF y KRAS, como sería el caso del cáncer de páncreas o el melanoma. «Los resultados del estudio son nuevos y prometedores y abren nuevas vías de tratamiento para el cáncer. Pero antes de llegar a los pacientes, habrá primero que realizar un ensayo clínico para confirmar los resultados de eficacia y caracterizar los efectos secundarios en humanos», señala Clara Montagut, firmante del trabajo, jefa de sección de Oncología Digestiva del Servicio de Oncología Médica del Hospital del Mar, investigadora del IMIM y del Ciberonc.

El estudio ha contado con investigadores del Grupo de Células madre y cáncer del IMIM, así como a médicos de los servicios de Oncología Médica y de Anatomía Patológica del Hospital del Mar, e investigadores del Institut Català d’Oncologia (ICO)- Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL) y del Ciberonc. También han participado miembros de la Unidad de Proteómica del Centre de Regulació Genòmica de Barcelona (CRG), y del The Francis Crick Institute de Londres.