Un bañista en unna jornada de calima en Canarias
Un bañista en unna jornada de calima en Canarias - Llety Lorenzos

La química atrapada por la calima en Canarias

Cuarzo y mica son algunos de los minerales que no existen en las rocas de las islas, pero componentes fundamentales del polvo que llega al archipiélago desde el África

Las Palmas de Gran CanariaActualizado:

El mayor desierto cálido del mundo, el Sahara, envía olas de polvo hacia el Atlántico y Europa desde hace al menos 4,6 millones de años, según acreditan partículas atrapadas en los suelos fósiles de Fuerteventura y Gran Canaria, dos de las islas más antiguas de Canarias.

La edad del desierto del Sahara ha sido objeto de importantes controversias en las dos últimas décadas: hay científicos que sostienen que hace solo 4.000 o 5.000 años era un vergel salpicado de pantanos y lagos (Sincell, en «Science» en 1999) y también quien retrotrae su transformación en un gigante árido siete millones de años atrás, al momento en el que se contrajo el mar de Tethys y comenzó a formarse el Mediterráneo (Zang, en «Nature», en 2014).

Y, todo ello, dependiendo de qué indicador se tome como referencia: la velocidad a la que la placa continental africana se movía en la era Cenozoica hacia su posición actual, el momento en el que se formó el anticiclón de las Azores (cuya influencia aisla climáticamente al Sahara del Mediterráneo y de las sabanas del Sahel), algunos experimentos realizados en el propio desierto...