Aviones de British Airways en el aeropuerto de Heathrow
Aviones de British Airways en el aeropuerto de Heathrow - EFE

British Airways anula casi el 100% de sus vuelos desde el Reino Unido por la huelga de pilotos

Los paros podrían afectar a decenas de miles de pasajeros ya que la compañía opera alrededor de 850 vuelos al día en Reino Unido

MADRID Actualizado: Guardar
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La compañía aérea British Airways (BA) ha anulado casi el 100% de sus vuelos que debían partir del Reino Unido este lunes durante el primer día de huelga de los pilotos para reclamar salarios más altos. «No tenemos otra opción que anular casi el 100% de nuestros vuelos», ha indicado la compañía en un comunicada. Los paros podrían afectar a decenas de miles de pasajeros ya que la compañía opera alrededor de 850 vuelos y transporta aproximadamente a unos 145.000 pasajeros al día en Reino Unido, con una gran parte de los trayectos en los aeropuertos londinenses de Heathrow y y Gatwick.

BA ha ofrecido a los pasajeros un reembolso de sus billetes o la alternativa de volar en otra fecha o con otra compañía aérea. La empresa y el sindicato de los pilotos Balpa han indicado que están dispuestos a iniciar nuevas conversaciones para superar las diferencias, después de que esos trabajadores rechazasen en julio un aumento de sueldo del 11,5% durante los próximos tres años.

De resolver las diferencias entre empresa y trabajadores, los pilotos —que iniciaron la medida de fuerza la pasada medianoche— tienen previsto secundar otro paro el próximo día 27. El secretario general de Balpa, Brian Strutton, señaló que BA tiene que darse cuenta de que «los pilotos están determinados a ser escuchados» y resaltó que en el pasado estos trabajadores aceptaron sueldos más bajos durante momentos difíciles para la compañía.

«Los pilotos han hecho una petición justa, razonable y asequible sobre sueldo y beneficios. BA tiene que dar ahora prioridad a las necesidades de su personal y pasajeros», dijo Strutton a los medios.

«Esta huelga -puntualizó- tendrá un coste considerablemente mayor que la inversión necesaria para resolver esta disputa. Es hora de volver a la mesa de negociaciones y hacer una oferta seria».

El sindicatocalcula que el coste de esta medida de fuerza es de unos 40 millones de libras (44 millones de euros) diarios y calculó en cinco millones de libras (5,6 millones de euros) el monto necesario para resolver la demanda de los pilotos.

El sindicato indicó, por su parte, que los pilotos están dispuestos a suspender el paro si hay «una nueva propuesta» sobre la mesa y ha recalcado que la huelga es una medida de «último recurso» ante la «enorme frustración» que sienten estos trabajadores.

«Normalidad»

Pese a que se ha interrumpido casi la totalidad de vuelos que despegaban desde el Reino Unido —la mayoría, de Londres—, BA se ha asegurado de que los paros no perjudiquen a ninguno de sus pasajeros. Con antelación previsora, la aerolínea comenzó a reubicar a los viajeros desde hace semanas en otros vuelos, como aseguran desde la compañía británica. De hecho, muchos de los trayectos con destino a España han sido reemplazados por Iberia, que también forma parte del grupo de aerolíneas IAG (International Airlines Group), junto con BA, Vueling, Level y Aer Lingus, entre otras.

Sin embargo, en el aeropuerto de Bilbao se han cancelado seis vuelos, donde la huelga de pilotos de BA ha coincidido con las protestas del personal de tierra de Iberia. En concreto, se han anulado los vuelos de ida y vuelta —de mañana y tarde— entre Bilbao y Londres de British y los enlaces de Iberia de Loiu a Madrid y Santiago de Compostela, según informa Efe. Los paros de los 270 empleados de Iberia, que también han provocado retrasos, han sido secundados por el 69% de la plantilla, ha asegurado el sindicato UGT.