Un año entre los ángeles
Pau Gasol junto a Kobe Bryant.

Un año entre los ángeles

EMILIO V. ESCUDERO | MADRID
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Pau Gasol es feliz en Los Ángeles. Allí ha encontrado de nuevo la motivación que había perdido tras seis temporadas plagadas de derrotas en Memphis. Objetivos ambiciosos y un deseo principal: ganar el anillo. Ser campeón de la NBA. Un camino largo que comenzó hace un año, cuando se hizo realidad su sueño de toda la vida.

Ficha por Los Ángeles Lakers 1 de febrero de 2008 Se hace oficial su traspaso a los Lakers en una operación relámpago. La franquicia de Los Ángeles se hace con sus servicios, pero a cambio cede los derechos de su hermano Marc a los Grizzlies. además de las primeras rondas del draft del año pasado y de 2010. Kwarme Brown, Javaris Crittenton y Aaron Mckie, también son traspasados a Memphis en la misma operación. El jugador se declara «ilusionado por dar este paso al frente» en su carrera. Un debut de estrella 5 de febrero de 2008Tarda casi cinco días en disputar el primer partido con su nuevo equipo por culpa de unas molestias en la espalda. Finalmente se estrena con la camiseta de los Lakers ante los Nets en Nueva Jersey. Contribuye al triunfo (90-105) con 24 puntos y 12 rebotes, saliendo en el quinteto titular. Mal comienzo en el Staples 6 de febrero de 2008Amargo debut en el Staples Center, su nueva casa, donde los Lakers pierden de manera inesperada ante Atlanta Hawks tras un último cuarto desastroso (95-98). La presión de la grada le pasa factura y apenas anota 12 puntos. Primer triunfo en el playoff 20 de abril de 2008Logra su primera victoria en un playoff de la NBA al ganar a los Nuggets (107-101), en una eliminatoria que acabaría con un 4-0 a favor de los angelinos. Campeón de Conferencia 29 de mayo de 2008Su primer título oficial en la NBA. Saltan chispas en su duelo con Tim Duncan, al que consigue neutralizar en el quinto partido de la serie ante los Spurs. Los Lakers ganan (100-92) con 12 puntos y 19 rebotes del español. Disputa la final de la NBA 5 de junio de 2008Salta a la cancha para convertirse en el primer español que juega una final de la NBA. Lo hace como titular, una constante desde que aterrizó en Los Ángeles, aunque no puede estrenarse con victoria ante Boston (98-88). Descalabro en el Staples 12 de junio de 2008Una de sus derrotas más dolorosas. Era el cuarto partido de la final y los Celtics consiguieron llevarse el triunfo del Staples Center (91-97) tras ir perdiendo por 24 puntos. A pesar de sus 17 puntos y 10 rebotes, Gasol sale muy mal parado, ya que la afición y la prensa le acusan de «blando» a la hora de cubrir a Garnett, una losa con la que ha tenido que cargar desde que llegó a la NBA. Esta derrota les pasó factura y, aunque consiguieron ganar el siguiente partido, sucumbieron en la final y Gasol deberá esperar por el anillo. Plata con sabor a oro en Pekín 24 de agosto de 2008España se enfrenta con Estados Unidos en la final de los Juegos Olímpicos. El de Sant Boi lidera el partidazo de la selección (21 puntos y 6 rebotes), que se queda a un paso de ganar el oro ante las estrellas americanas (107-118). Kobe Bryant, LeBron James y el resto de rivales se rinden ante la actuación de Gasol. Pau vs. Marc 22 de diciembre de 2008Día histórico para la familia Gasol. Por primera vez en la historia, dos hermanos europeos se enfrentan en un partido de la NBA. La visita de Pau al FedEx Forum de Memphis se salda con triunfo visitante (96-105), con un discreto partido del mayor de los Gasol (15 puntos), que acabó pitado por su ex afición. «Siento haber ganado a mi hermano, pero estoy feliz por la victoria», apuntó. Segunda llamada para el «All Star» 29 de enero de 2009Tras varias actuaciones brillantes en su segunda temporada con los Lakers, le llega la llamada de los técnicos para ocupar un sitio en el banquillo del «All Star» del Oeste. «Es el reconocimiento al trabajo bien hecho», reconoce un Pau Gasol satisfecho, al que aún le queda una fecha por escribir en su diario, la de su primer anillo. El que espera conseguir esta temporada.