Regreso triunfal de Calderón a Toronto
José Manuel Calderón - EFE
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Regreso triunfal de Calderón a Toronto

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El base español José Manuel Calderón vivió una noche muy especial en su regreso a Toronto con su nuevo equipo, los Pistons de Detroit, al impulsarlo a la victoria por 98-108 y brillar con su juego, lo que le valió una gran ovación por parte de los seguidores de los Raptors.

El pívot Greg Monroe lideró el ataque de los Pistons con 24 puntos, cuatro rebotes, cuatro asistencias y un tapón, lo que le permitió encabezar una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Pero Calderón brilló en sus 43 minutos de juego y bajo su batuta los Pistons rompieron una racha de tres derrotas consecutivas. El base de Villanueva de la Serena, que recibió todo tipo de muestras de cariño por parte de la afición a la que siempre tuvo de su lado por su entrega, profesionalidad y calidad, la volvió a demostrar al aportar 19 puntos. Fue así el segundo encestador de los Pistons, que están eliminados de la fase final.

Calderón, que volvió al Air Canada Centre por primera vez desde que fue traspasado el 30 de enero, fue ovacionado por el público, que presenció en la previa un vídeo como homenaje al español. El extremeño pasó siete temporadas y media con los Raptors y es hasta hoy líder de asistencias (3.770) y de tiros libres (87,7). Calderón, que anotó 8 de 12 tiros de campo, incluido un triple en dos intentos, y 2-3 desde la línea de personal, repartió nueve asistencias, capturó un rebote, recuperó un balón y perdió uno.

También protagonizó la anécdota del partido cuando al concluir la primera parte, en lugar de irse por la salida donde se encuentra el vestuario del equipo visitante, se fue por la de los Raptors. Calderón expresó una gran sonrisa cuando advirtió el error.

El escolta reserva Rodney Stuckey fue el sexto hombre del equipo al lograr 18 puntos y seis asistencias, que ayudaron a los Pistons a conseguir el tercer triunfo en los últimos 19 partidos.

El ala-pívot sueco Jonas Jerebko, que también salió del banquillo, aportó 15 puntos, incluidos 10 en el cuarto periodo que fue cuando los Pistons se fueron adelante por 19-33 y el alero novato Khris Middleton logró 11 tantos.

El ala-pívot reserva dominicano Charlie Villanueva llegó a los siete puntos después de jugar 10 minutos en los que anotó 2 de 5 tiros de campo, falló dos intentos de triple, y acertó 3 de 4 desde la línea de personal, capturó un rebote y recuperó un balón.

Los reservas de los Pistons consiguieron 51 puntos por tan solo 17 que anotaron los del equipo de Toronto.

El alero Rudy Gay, el jugador que los Raptors consiguieron de los Grizzlies de Memphis con el traspaso de Calderón, que luego fue enviado a los Pistons a cambio del alero Tayshaun Prince, lideró el ataque del equipo de Toronto al conseguir 34 puntos.

El pívot novato lituano Jonas Valanciunas logró 17 tantos y siete rebotes que lo dejaron como segundo encestador del equipo, que también tuvo como figura al escolta DeMar DeRozan, con 15 tantos.

Fue la segunda derrota consecutiva y la séptima de los Raptors, que están fuera de la fase final.

Los Pistons abrieron el cuarto periodo con racha de 8-2 y remontaron una desventaja de 79-75 a un parcial de 81-83 que les abrió el camino del triunfo porque Stuckey completó jugada de tres puntos. Calderón anotó un tiro en suspensión y Middleton otra penetración que incrementaron la ventaja a nueve tantos (81-90).