El inglés Richard Burns es el nuevo campeón del mundo

Richard Burns, campeón del mundo de Rallys

CARDIFF, Agencias
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El inglés Richard Burns (Subaru) se ha proclamado campeón del mundo de rallys tras acabar tercero en el de Gran Bretaña, decimocuarta y última carrera puntuable, en la que se ha impuesto el finlandés Marcus Gronholm (Peugeot).

Richard Burns, que llegó a las carreteras galesas en pugna por el título con el escocés Colin McRae (Ford), el finlandés Tomm Makinen (Mitsubishi) y el español Carlos Sainz (Ford), se ha visto beneficiado por el abandono general de sus rivales y le ha bastado la tercera plaza para hacerse con su primer título.

Al final, Burns, que este año sólo ha ganado un rally (Nueva Zelanda), ha acabado primero en la clasificación de pilotos con 44 puntos, dos más que Colin McRae y tres por delante de Tommi Makinen.

Carlos Sainz terminó sexto con 33 puntos tras ser superado por losfinlandeses Marcus Gronholm y Harri Rovanpera, que ha sumado 36.

El piloto inglés, subcampeón del mundo los dos últimos años, sucede en el palmarés del Campeonato del Mundo al propio Marcus Gronholm, ganador del rally por delante de su compañero de equipo y compatriota Harri Rovanpera y de Richard Burns.

El nuevo campeón del mundo, de 30 años, se despide a lo grande del equipo Subaru, ya que a partir de la próxima campaña militará en el Peugeot, campeona del mundo de marcas por segundo año consecutivoy cuarto en su historia mundialista.

Burns llegó a la tercera y última etapa del rally de su país, en el que se había impuesto los tres últimos años, sin rivales y dependiendo únicamente de sí mismo. El único objetivo de sumar los puntos necesarios para hacerse con la corona -podía incluso haber acabado cuarto-, le hizo incluso sacrificar la segunda plaza para no tomar riesgos innecesarios.

Al final llegó victorioso al podio de Cardiff, tras superar sin problemas la última especial, la misma en la que hace tres años Carlos Sainz perdió su tercer mundial al averiarse el motor de su coche cuando quedaba poco menos de medio kilómetro para acabar.

Clasificación Rally de Gran Bretaña:    .1. Marcus Gronholm (FIN)      Peugeot 206 WRC       3h.23:44.8    .2. Harri Rovanpera (FIN)      Peugeot 206 WRC       a   2:27.1    .3. Richard Burns (GBR)        Subaru Impreza WRC    a   3:15.4    .4. Alister McRae (GBR)        Hyundai Accent WRC    a   6:48.8    .5. Armin Schwarz (ALE)        Skoda Octavia WRC     a   7:31.3    .6. Kenneth Eriksson (SUE)     Hyundai Accent WRC    a   8:11.0    .7. Didier Auriol (FRA)        Peugeot 206 WRC       a   8:21.1    .8. Bruno Thiry (BEL)          Skoda Octavia WRC     a  10:55.6    .9. Gregoire de Mevius (BEL)   Peugeot 206 WRC       a  15:17.7    10. Toshihiro Arai (JPN)       Subaru Impreza WRC    a  15:06.4     Mundial de pilotos:    .1. Richard Burns (GBR)        44 puntos    .2. Colin McRae (GBR)          42    .3. Tommi Makinen (FIN)        41    .4. Marcus Gronholm (FIN)      36    .   Harri Rovanpera (FIN)      36    .6. Carlos Sainz (ESP)         33    .7. Didier Auriol (FRA)        23    .8. Gilles Panizzi (FRA)       22    .9. Francois Delecour (FRA)    15    10. Petter Solberg (NOR)       11    11. Jesús Puras (ESP)          10    Mundial de marcas:    .1. Peugeot                   106 puntos    .2. Ford                       86    .3. Mitsubishi                 69    .4. Subaru                     67    .5. Skoda                      17    .   Hyundai                    17.