Las claves del tercer evento más visto del planeta
Richie McCaw, capitán y máxima figura de los «All Blacks» - aFp
mundial de rugby

Las claves del tercer evento más visto del planeta

La anfitriona Nueva Zelanda parte como gran favorita para lograr un título que se le escapa desde 1987. Sudáfrica, Australia, Argentina e Inglaterra serán sus grandes rivales

Actualizado:

Sudáfrica defiende a partir de este viernes su condición de campeona del mundo de rugby en Nueva Zelanda, en la mismísima casa de los «All Blacks», que quieren acabar con su maleficio en esta competición y coronarse 24 años después de su primer y único título.

El mundo del balón oval se reúne en esta ocasión en uno de sus santuarios, un país en el que este deporte es casi religión, con el tradicional grupo de favoritos del que quiere emerger el conjunto anfitrión.

Los «All Blacks» no ganan este torneo desde la primera edición, disputada en 1987 en su país y en Australia. Desde entonces han acumulado cinco grandes decepciones por no poder confirmar su teórico dominio de este deporte.

Cuando estuvieron más cerca fue en Sudáfrica 1995, pero allí, en el mítico Ellis Park, sucumbieron a la eclosión de los «Springboks», bajo la mirada de Nelson Mandela en una edición para la historia social y del deporte universal.

El conjunto «kiwi» fue tercero en 1991 y 2003 y cuarto en 1999 y en la última edición, disputada en Gales, Escocia y Francia, no alcanzó ni siquiera las semifinales.

Ahora llega esperanzado pero herido tras perder ante una de sus grandes rivales, Australia, el Torneo de las Tres Naciones, la competición emblemática del rugby en el Hemisferio Sur.

Para Nueva Zelanda ganar el Mundial, sobre todo en esta ocasión, es una obligación y una necesidad, lo que incrementa notablemente la presión.

Los jugadores de la selección de Sudáfrica aseguran, a cinco días del debut ante Gales, que tienen el mismo ánimo que hace cuatro años cuando se proclamaron campeones en Francia.

El ala Butch James aseguró en conferencia de prensa en Wellington que "se sienten las mismas vibraciones" que entonces y todos sus presagios son buenos en busca de su tercera corona.

Los «Wallabies» australianos, campeones en 1991 y 1999, también aspiran a su tercer título, el que se le resistió en su feudo en 2003 cuando cayeron en la final ante la Inglaterra de Jonny Wilkinson, el mayor anotador de la historia de la Copa del Mundo con 249 puntos.

REUTERS
REUTERS

El XV de la Rosa es la única selección del rugby del Hemisferio Norte que se ha proclamado campeona del mundo y acude a esta cita con el aval de haber sido la última ganadora del Torneo de las Seis Naciones.

Los ingleses cayeron en la última final ante Sudáfrica y en 1991 también perdieron en el último encuentro frente a Australia. Se han mostrado últimamente algo irregulares pero la victoria en un amistoso contra Irlanda en Dublín (9-29) el 27 de agosto reforzó su confianza.

Inglaterra se estrenará en Nueva Zelanda ante Argentina, los «Pumas», el único representante sudamericano, que tiene el difícil objetivo de pelear para alcanzar, como hace cuatro años, las semifinales.

El conjunto de Santiago Phelan no ha mostrado grandes cosas en los amistosos previos, pero tiene experiencia y potencial para tratar de llegar lejos, aunque tiene una primera fase difícil ante los ingleses, Escocia, Georgia y Rumanía, verdugo de Uruguay en la repesca.

Francia, subcampeona en 1987 y 1999, bronce en 1995 y cuarta en los dos últimos Mundiales, es la otra aspirante a luchar por lo máximo.

Formato de competición

La competición está dividida en cuatro grupos de cinco equipos. Los dos primeros de cada uno accederá a cuartos de final, etapa en la que comenzarán las eliminatorias que terminarán con el último encuentro, con el título en liza, en el estadio Eden Park de Auckland, el 23 de octubre.

Grupo A: Nueva Zelanda, Francia, Tonga, Canadá, Japón

Grupo B: Argentina, Inglaterra, Escocia, Georgia, Rumania

Grupo C: Australia, Irlanda, Italia, Rusia, Estados Unidos

Grupo D: Sudáfrica, Gales, Fiyi, Samoa, Namibia

Las estrellas

Entre las estrellas de este Mundial hay que destacar al capitán de los «All Blacks» Richie McCaw y a su compatriota Daniel Carter, a los australianos Quade Cooper y Will Genia, a los inglés Jonny Wilkinson y Courtney Lawes, al samoano Census Johnston, los franceses Maxime Medard y William Servat, el capitán irlandés Brian O'Driscoll, el sudafricano Morne Steyn y los argentinos Mario Ledesma, Rodrigo Roncero y Patricio Albacete.

Homenaje a las víctimas del 11-S

En el partido entre Estados Unidos e Irlanda, sde realizará un homenaje a los miembros de la comunidad del rugby fallecidos en los ataques del 11-S. El homenaje se llevará a cabo en el primer encuentro de ambos en la RWC 2011, previsto para el 11 de septiembre, en New Pymouth.

Un millón de entradas vendidas

Se han vendido n millón de entradas para la Copa Mundial de Rugby 2011 después de un incremento en las ventas durante la fase final de venta de entradas para el torneo, que abrió sus puertas al público en general el pasado lunes.

Apuestas

Nueva Zelanda es la gran favorita para ganar el título si hacemos caso a las casas de apuestas. En Bwin, el triunfo de los «All Blacks» se paga a 1,62 euros por cada euro apostado. Australia, la siguiente candidata se paga 5 a 1.

Sudáfrica (8,5 a 1), Inglaterra (11 a 1) y Francia (13 a 1) también gozan del favoritismo de los aficionados. Por contra, apostar por Namibia y Rusia puede ser una temeridad, pero en caso de enorme sorpresa el apostante se llevaría 3.000 euros por cada euro apostado.