«Toma de Jerusalén por los cruzados, el 15 de julio de 1099», de Giraudon
«Toma de Jerusalén por los cruzados, el 15 de julio de 1099», de Giraudon - WIKIPEDIA

Primera Cruzada: Descubren evidencias del atroz asedio contra los musulmanes en la conquista de Jerusalén

Un equipo de arqueólogos encuentra restos del ataque, conquista, saqueo y masacre de Fatamid durante julio de 1099

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A lo largo de tres milenios, el Monte Sión de Israel ha sido tierra sagrada por la que han luchado ferozmente diferentes culturas. Por ello, se han econtrado restos valiosos que han confirmado importantes hitos de la historia que han tenido lugar sobre esta tierra sagrada.

Este hallazgo que ha realizado ahora un equipo arqueológico de la excavación, codirigido por la Universidad de Carolina del Norte Charlotte y la Universidad de Haifa La Universidad de Carolina del Norte, se suma a la lista. Se trata de la primera vez que un descubrimiento arqueológico confirma los relatos históricos de la Primera Cruzada, hace casi mil años de antigüedad.

Se trata del asedio, la conquista, el saqueo y la masacre de Fatamid (musulmán) que llevaron a cabo los cruzados en julio de 1099. Estos restos encontrados son particularmente importantes porque esta batalla marca un momento crítico en la violenta historia de Jerusalén, cuando la ciudad fue destruida y recolonizada por sus conquistadores.

Imagen aérea de la campaña de excavación en el Monte Sión en 2019
Imagen aérea de la campaña de excavación en el Monte Sión en 2019 - UNC Charlotte

«Durante tres días, o tal vez incluso una semana, los cruzados perpetraron atrocidades: violación, saqueo, asesinato», ha afirmado a Ep Shimon Gibson, profesor de Historia en la Universidad de Carolina del Norte Charlotte. «Los cronistas hablan de "ríos de sangre" que corrían por las calles de la ciudad -continúa este especialista-, y puede que no sea una exageración. Se cometieron terribles crímenes y murieron muchas personas, incluidos cristianos. Los cristianos locales eran considerados tan heréticos como los musulmanes y los judíos. Convirtieron a Jerusalén en un pueblo fantasma».

Estos investigadores han encontrado el foso que los defensores fatamidas cavaron a lo largo de la muralla sur de la ciudad para protegerse contra los asalto de los cruzados.

VIRGINIA WITHERS
VIRGINIA WITHERS

Según Eurekalert, a través de evidencia estratigráfica, los arqueólogos han podido confirmar la fecha del siglo XI de la zanja de 17 metros de ancho por cuatro metros de profundidad, que se apoyaba en la muralla de la ciudad fatamida. También han encontrado artefactos del asalto, incluidas las puntas de flecha, los colgantes de cruz de bronce de los cruzados y una espectacular pieza de joyería de oro musulmán, que es probablemente botín de la conquista.

La joyería, que incluye una fina manufactura de oro con perlas y cuentas de colores, ha sido encontrada por los arqueólogos John Hutchins y Melanie Samed, y la extrajeron cuidadosamente de la casa en ruinas, donde había permanecido durante 920 años. Gibson está bastante seguro de que es un botín del saqueo de los soldados que llevaron a cabo el ataque.

«Es grande y valioso, no es algo que perderías», ha apuntado Gibson. «Esta pieza de joyería puede haber sido de origen egipcio y parece haber sido utilizada como un accesorio para el oído y, debido a su gran tamaño, quizás también para sostener un velo en posición alrededor de la cabeza de una mujer». La sospecha de origen egipcio viene dada por que la dinastía Fatamida vino de Egipto.

Tenaz resistencia

Todos estos objetos se han encontrado en el interior de una antigua edificación que se encontraba en ruinas en el momento del asalto y que fue utilizada por los cruzados para defenderse.

«Parece que existía un barrio fuera de las murallas con varios edificios disperos. Excavamos uno de ellos en estado ruinoso, posiblemente dañado por el terremoto de 1033», ha afirmado a Ep Gibson. «Puedes imaginar a los cruzados atacando la ciudad desde el sur, que se encuentran la zanja y este edificio en ruinas, y lo usan para cubrirse, y eso explica algunas de las puntas de flecha porque habrían estado lloviendo sobre ellos», ha indicado este especialista.

Todo ello, unido a restos de una puerta de la ciudad en el sitio hallada en temporadas anteriores, han llevado a pensar a los arqueólogos que este enclave fuera un punto focal para el principal asalto del sur, que, finalmente franquearon la ciudad por una operación simultánea desde el norte.

La arqueología aclara de este modo una imagen histórica que se conoce, principalmente, por cronistas contemporáneos que se consideraron cuestionables en su precisión. Para todos ellos, el ataque de los cruzados en la ciudad de Jerusalén fue sangriento y tuvo lugar al norte y al sur. Sin embargo, al ser la parte norte la que tuvo éxito, poco se ha sabido sobre este ataque desde el sur

Saqueo y masacre

Peter Tudebode (sacerdote francés que participó en la Primera Cruzada y que la narra en «Historia de Hierosolymitano itinere») cuenta que las fuerzas dirigidas por Raymond de Saint Gille en el lado sur, se posicionaron en algún lugar del Monte Sión y procedieron a atacar la muralla.

Sin embargo, había una zanja enfrente de la pared y no podían levantar su torre de asedio de madera contra ella, por lo que Raymond pidió a sus hombres, al abrigo de la noche, que llenaran la zanja a cambio de ser recopensados con dinares de oro. Aunque la construcción de la torre de asedio pudo continuar, el asalto del sur no tuvo éxito debido a la tenaz resistencia de los defensores.

Los artefactos asociados con el hallazgo brindan algunos detalles sobre el momento histórico de la Primera Cruzada. En la zanja, los arqueólogos han encontrado lo que podría ser parte de un estandarte de batalla hecho de metal, así como piezas de cerámica china de celadón, que muestran un comercio activo con el lejano oriente durante el período Fatamida.