Las noticias científicas más impactantes de la semana

En los últimos siete días confirmamos que comer poco alarga la vida y quedó resuelto el misterio de los círculos de Namibia

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  1. Resuelto el misterio de los «círculos» de Namibia

    Los misteriosos círculos de hadas de Namibia
    Los misteriosos círculos de hadas de Namibia - Stephan Getzin/UFZ

    Su origen ha sido hasta ahora un misterio. Un misterio, el de los círculos de Naimibia, que por fin ha sido resuelto. Se trata de decenas de miles de extrañas «calvas» círculares, de entre 2 y 35 metros de diámetro, que motean las polvorientas praderas africanas del desierto de Namibia, justo entre Angola y Suráfrica. En el interior de esos círculos la hierba no crece, pero muchos de ellos están rodeados por un anillo de vegetación más alta que la de alrededor, una especie de corona verde que marca claramente el perímetro de la zona seca. Ahora, un equipo de investigadores acaba de publicar en Nature un estudio que promete poner fin al enigma de los círculos de Namibia. El asunto ha merecido la portada de esta semana de la prestigiosa revista científica.

  2. Confirmado: comer poco alarga la vida

    A la izquierda, un mono rhesus de 27 años, con aspecto más joven y saludable, recibió una dieta con menos calorías, mientras que al de la derecha, de 29, se le permitió comer tanto como quisiera. Ambos participaron en el ensayo de la Universidad de Wisconsin
    A la izquierda, un mono rhesus de 27 años, con aspecto más joven y saludable, recibió una dieta con menos calorías, mientras que al de la derecha, de 29, se le permitió comer tanto como quisiera. Ambos participaron en el ensayo de la Universidad de Wisconsin - Jeff Miller/Universidad de Wisconsin-Madison

    Dos equipos de científicos rivales han demostrado algo que muchos ya intuía: comer poco alarga la vida. Estos dos grupos de científicos han puessto fin a una larga controversia científica y concluyen que los monos que restrigen las calorías viven más y de forma más saludable. La conclusión del informe es que la restricción calórica parece, en efecto, afectar el envejecimiento. Eso sí, se trata de una reducción calórica del 30%, nada que ver con la malnutrición. De esta forma, los monos comedidos de Wisconsin vivieron entre dos y tres años (un 10%) más que la media, que se sitúa en los 26 años, y retrasaron la aparición del cáncer, la diabetes o los trastornos cardiovasculares. Los que comían a su antojo multiplicaron por tres las posibilidades de enfermar y fallecer.

  3. Los dinosaurios murieron en medio del frío y la oscuridad tras el meteorito

    Los dinosaurios murieron como consecuencia de un meteorito
    Los dinosaurios murieron como consecuencia de un meteorito - Archivo

    Según un estudio, los dionsaurios murieron castigados por el frío y la oscuridad tras el meteorito que impactó en la península de Yucatán. Un equipo de climatólogos ha logrado reconstruir cómo innumerables gotas de ácido sulfúrico se formaron en el aire, a gran altura, tras el impacto de una enorme roca espacial de 10 km. de diámetro contra lo que hoy es el Golfo de México. Y cómo esas gotas lograron bloquear la luz del sol durante varios años, sumiendo al planeta en una época de frío y oscuridad que tuvo graves consecuencias para la vida terrestre. Las plantas fueron las primeras en desaparecer, y la muerte se fue transmitiendo después a través de toda la cadena alimentaria

  4. Los misterios del celebro humano

    Joaquín Fuster en la Real Academia Nacional de Medicina
    Joaquín Fuster en la Real Academia Nacional de Medicina - Ángel Navarrete

    Nos creemos la cúspide de la evolución pero no somos más que unos siervos de nuestras neuronas. Nuestra compañera Pilar Quijada ha reunido algunas conclusiones sorprendes sobre el cerebro humano. Al parecer, el mundo es una «invención» de nuestro cerebro y el alzhéimer es el «peaje» que pagamos por tener un cerebro tan desarrollado.

  5. Así será la explosión que podría cambiar el cielo en 2022

    Representación de una estrella binaria de contacto. Se cree que la explosión de una así provocará la aparición de un nuevo punto de luz en el cielo nocturno
    Representación de una estrella binaria de contacto. Se cree que la explosión de una así provocará la aparición de un nuevo punto de luz en el cielo nocturno - ESO/L. Calçada

    Recientemente, Larry Molnar, un astrofísico del Calvin College (Michigan, Estados Unidos), anunció que en 2022, veremos un importante cambio en el cielo con nuestros propios ojos. Según la predicción hecha por el científico (y que será publicada en un artículo científico), dos estrellas se fundirán en una y crearán una potente explosión, conocida como nova, que se convertirá en un nuevo punto de luz en la bóveda celeste. Será tan visible como la estrella Polar, y solo menos rutilante que Vega y Sirio, de forma que podremos verlo con el ojo desnudo si miramos hacia la constelación del Cisne

  6. La Tierra pudo ser habitable de forma intermitente

    Un estromatolito (montículo hecho por microbios) de 1.900 millones de años de edad en el norte de Minnesota (EE.UU.)
    Un estromatolito (montículo hecho por microbios) de 1.900 millones de años de edad en el norte de Minnesota (EE.UU.) - Eva Stüeken

    Según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la Tierra pudo ser habitable de forma intermitente. Es decir, que las condiciones adecuadas para albergar organismos complejos pudieron haberse desarrollado en los océanos del joven planeta y luego desvanecerse más de mil millones de años antes de que la vida realmente se afianzara

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