Área volcánica a lo largo de la frontera entre Chile y Bolivia
Área volcánica a lo largo de la frontera entre Chile y Bolivia - NASA/METI/AIST/Japan Space Systems, U.S./Japan ASTER Science Team

La NASA publica un impresionante archivo de 3 millones de fotografías de la Tierra

Las imágenes de emisión termal han sido tomadas por la nave espacial TERRA durante casi 20 años y detallan el 99% de la superficie del planeta. Están a disposición del público y estas son algunas de las más hermosas

MADRIDActualizado:

La NASA, en colaboración con Japón, ha publicado el archivo completo de las imágenes tomadas por el sofisticado radiómetro japonés ASTER, un instrumento a bordo del satélite Terra, desde su lanzamiento en 1999. En total, casi 3 millones de fotografías de emisión termal que cubren el 99% de la Tierra.

Terra ha capturado fotografías increíbles por todo el planeta, en las que se aprecian incendios forestales, el desarrollo de los glaciares, erupciones volcánicas, el cambio en las cuencas de ríos o lagos, el crecimiento de las ciudades o el impacto del hombre en el medio natural. Todas las fotos están a libre disposición de los internautas, que podrán consultar aquello que deseen.

Además del interés científico, estas imágenes pueden ser útiles para la ingeniería, la exploración energética, la conservación de los recursos naturales, la gestión del medioambiente, el diseño de obras públicas, la extinción de fuegos y la planificación urbanística.

Los interesados pueden consultar las fotos en esta web y una selección más pequeña en la de ASTER, pero aquí hemos recogido algunas de las más hermosas:

Erupción del Monte Etna de julio de 2001. La imagen muestra el avance de los flujos de lava en el flanco sur del volcán encima de la ciudad de Nicolosi. Las brillantes nubes hinchadas se forman a partir de vapor de agua liberado durante la erupción.
Erupción del Monte Etna de julio de 2001. La imagen muestra el avance de los flujos de lava en el flanco sur del volcán encima de la ciudad de Nicolosi. Las brillantes nubes hinchadas se forman a partir de vapor de agua liberado durante la erupción.
Un incendio en una planta industrial de azufre en Irak al sur de Mosul produjo una nube nociva de gases que contenían azufre, en 2003. Varias personas murieron como consecuencia de los humos.
Un incendio en una planta industrial de azufre en Irak al sur de Mosul produjo una nube nociva de gases que contenían azufre, en 2003. Varias personas murieron como consecuencia de los humos.
Al noroeste de Los Ángeles, en California (EE.UU), un inmenso incendio forestal ocurrido en septiembre afectó a unos 100 km cuadrados, amenazando casas, recursos naturales, líneas eléctricas y equipos de comunicaciones. Cientos de personas fueron evacuadas de sus hogares. Para el 6 de octubre, cuando esta imagen fue tomada, el fuego estaba controlado en su mayoría.
Al noroeste de Los Ángeles, en California (EE.UU), un inmenso incendio forestal ocurrido en septiembre afectó a unos 100 km cuadrados, amenazando casas, recursos naturales, líneas eléctricas y equipos de comunicaciones. Cientos de personas fueron evacuadas de sus hogares. Para el 6 de octubre, cuando esta imagen fue tomada, el fuego estaba controlado en su mayoría.
Abanicos fluviales a través del paisaje desolado entre las cordilleras de Kunlun y el Altun que forman la frontera sur del desierto de Taklimakan en China, en la provincia de Xinjiang.
Abanicos fluviales a través del paisaje desolado entre las cordilleras de Kunlun y el Altun que forman la frontera sur del desierto de Taklimakan en China, en la provincia de Xinjiang.
Babía Bombetoka, en el noroeste de Madagascar, es una entrada del Canal de Mozambique. La zona que rodea abunda en extensos campos de café.
Babía Bombetoka, en el noroeste de Madagascar, es una entrada del Canal de Mozambique. La zona que rodea abunda en extensos campos de café.
En el centro de Dakota del Sur (EE.UU.), el río Missouri forma una curva de meandro, creando el lago Sharpe
En el centro de Dakota del Sur (EE.UU.), el río Missouri forma una curva de meandro, creando el lago Sharpe
Las ruinas de Machu Picchu, redescubierta en 1911 por Hiram Bingham, son uno de los más bellos y enigmáticos sitios antiguos en el mundo.
Las ruinas de Machu Picchu, redescubierta en 1911 por Hiram Bingham, son uno de los más bellos y enigmáticos sitios antiguos en el mundo.
Diferentes técnicas agrícolas en el mundo. En Minnesota (parte superior izquierda), un patrón de rejilla muy regular. En Kansas (arriba, en el medio), el riego de pivote central es responsable del patrón de campo. En el noroeste de Alemania (superior derecha), el pequeño tamaño y patrón al azar de los campos es una reminiscencia de la Edad Media. Cerca de Santa Cruz, Bolivia (abajo a la izquierda), campos circulares o radiados; en el centro de cada unidad hay una pequeña comunidad. Fuera de Bangkok, Tailandia (abajo, en el medio), arrozales, alimentados por una extensa red de canales que tiene cientos de años de antigüedad. Y en el Cerrado, en el sur de Brasil (abajo a la derecha), enormes granjas y campos de gran tamaño.
Diferentes técnicas agrícolas en el mundo. En Minnesota (parte superior izquierda), un patrón de rejilla muy regular. En Kansas (arriba, en el medio), el riego de pivote central es responsable del patrón de campo. En el noroeste de Alemania (superior derecha), el pequeño tamaño y patrón al azar de los campos es una reminiscencia de la Edad Media. Cerca de Santa Cruz, Bolivia (abajo a la izquierda), campos circulares o radiados; en el centro de cada unidad hay una pequeña comunidad. Fuera de Bangkok, Tailandia (abajo, en el medio), arrozales, alimentados por una extensa red de canales que tiene cientos de años de antigüedad. Y en el Cerrado, en el sur de Brasil (abajo a la derecha), enormes granjas y campos de gran tamaño.
Cuatrocientos puentes cruzan el laberinto de canales que forman las 120 islas de Venecia, situado en una laguna de agua salada entre las desembocaduras de los ríos Po y Piave en el noreste de Italia. Todo el tráfico en la ciudad se mueve en barco.
Cuatrocientos puentes cruzan el laberinto de canales que forman las 120 islas de Venecia, situado en una laguna de agua salada entre las desembocaduras de los ríos Po y Piave en el noreste de Italia. Todo el tráfico en la ciudad se mueve en barco.
Foto del año 2000 de la ciudad de Madri, «famosa por su encanto único y su vida cultural estimulante», explica la web de ASTER.
Foto del año 2000 de la ciudad de Madri, «famosa por su encanto único y su vida cultural estimulante», explica la web de ASTER.