Hallan 850 nuevas especies a un metro bajo tierra en Australia
Uno de los primitivos crustáceos hallados bajo tierra en Australia / Universidad de Adelaida

Hallan 850 nuevas especies a un metro bajo tierra en Australia

J. DE JORGE | MADRID
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A tan sólo un metro bajo tierra, en el interior de Australia, un equipo de investigadores ha encontrado un tesoro biológico: nada menos que 850 especies desconocidas hasta ahora que habitan en aguas subterráneas y pequeñas cavernas. Se trata de una colección de insectos, crustáceos, arañas, gusanos y peces ciegos que podría ampliarse en el futuro, ya que los científicos creen que se trata tan sólo de una quinta parte de las especies que viven escondidas en esta zona árida.

«No tienes que buscar en las profundidades del océano para descubrir nuevas especies de animales invertebrados, sólo tienes que mirar en tu patio trasero», ha dicho satisfecho Andy Austin, biólogo evolutivo de la Universidad de Adelaida, en Australia. «La mayoría de los animales encontrados están ciegos, carecen por completo de ojos y pigmento, por lo que son de color blanco o pálidos», ha explicado Austin a la revista LiveScience. Sólo la mitad de las especies descubiertas ha sido bautizada.

Los investigadores creen que estos delicados animales se escondieron bajo tierra hace muchos años, debido a los cambios climáticos. «El sur de Australia era un lugar mucho más húmedo hace 15 millones de años, cuando se produjo un florecimiento de la diversidad de la fauna de invertebrados que vivía en la superficie», explica el investigador. «Sin embargo, el continente se volvió más seco hasta convertirse en el medio árido que es hoy día». Las especies se refugiaron en hábitats más favorables, como aguas subterráneas y microcavernas, donde sobrevivieron y evolucionaron aisladas.