Estromatolitos situados en la costa de Australia. Los fósiles de este tipo de rocas, creadas por microbios, hoy permiten observar a seres vivos de miles de millones de años de antigüedad
Estromatolitos situados en la costa de Australia. Los fósiles de este tipo de rocas, creadas por microbios, hoy permiten observar a seres vivos de miles de millones de años de antigüedad - WIKIPEDIA
PODCAST «MATERIA OSCURA»

A la caza de LUCA, el «padre» de la vida en la Tierra

Los científicos siguen buscando al Último Ancestro Común de todos los seres vivos. Una reciente investigación ha sugerido que podríamos haber estado buscando en un lugar erróneo. Lo cuenta José Manuel Nieves, en el podcast Materia Oscura

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¿Cómo y cuándo apareció la vida en la Tierra? Los científicos creen que todos los seres vivos del planeta descienden de un único organismo. Uno que fue el primero, hace miles de millones de años, en estrenar todos los procesos físicos y químicos propios de lo que hoy llamamos «vida». Los científicos conocen a este organismo como LUCA, del inglés Last Ultimate Common Ancestor o, en español, el Ultimo Antepasado Común.

Los biólogos llevan décadas tratando de averiguar cómo era LUCA o dónde vivió. Las formas de vida más antiguas halladas en la Tierra tienen una edad de 3.760 millones de años. Pero las características de esos microbios, dotados ya de cierta complejidad y diversidad, hacen pensar que existió una forma de vida anterior.

Análisis genéticos y evolutivos han llevado a un grupo de científicos a concluir que LUCA probablemente prefería los climas moderados. El hallazgo, si se confirma, podría significar que hemos estado buscando a estos primeros organismos en el lugar equivocado. El periodista José Manuel Nieves lo explica en el podcast Materia Oscura, sobre estas líneas.