El estudio, publicado en la revista 'Proceedings of the Royal Society B.', en  ha puesto a prueba los niveles de isótopos en hormigas de la ciudad de Nueva York para determinar la variedad de su dieta
El estudio, publicado en la revista 'Proceedings of the Royal Society B.', en ha puesto a prueba los niveles de isótopos en hormigas de la ciudad de Nueva York para determinar la variedad de su dieta - abc

Las hormigas urbanas prefieren la comida basura

Una investigación de la Universidad Estatal de Carolina Norte ha determinado que algunas especies desarrollan gustos por alimentos humanos

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A las hormigas urbanas les gusta la comida basura. Así lo ha demostrado una investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que tenía como intención conocer por qué estos insectos prosperan en ciudades.

El estudio, publicado en la revista 'Proceedings of the Royal Society B.', en ha puesto a prueba los niveles de isótopos en hormigas de la ciudad de Nueva York para determinar la variedad de su dieta. «Queríamos conocer más por qué algunas especies de hormigas son capaces de vivir junto a nosotros –en las aceras o en los edificios–, mientras que otras se mantienen en las afueras del entorno humano», dice el doctor Clint Penick, investigador de la Universidad de Carolina del Norte y autor principal del artículo que refiere el hallazgo .

Los científicos recogieron más de 100 muestras de hormigas, representadas en 21 especies, en docenas de sitios en las aceras, los sitios medianos de las calles y los parques de Manhattan. El hallazgo fue que las especies más comunes en las aceras y las zonas medianas de la ciudad --la hormiga del pavimento (Tetramorium Sp . E)--, tenían más altos niveles de carbono -13 que aquellas que se encuentran en los parques.

Penick ha indicado que las hormigas que viven en estrecho contacto con los seres humanos «se parecen más a nosotros... Los alimentos humanos claramente constituyen una parte importante de la dieta de las especies urbanas. Estas hormigas son las comen nuestra basura».