Fotografía de las familias con el equipo. De izquierda a derecha: Maria Isabel Moreno, Susana Redecillas, Alex Curero, Javier Bueno, Alex Gil, Yolanda Burgos e Isidoro Gil
Fotografía de las familias con el equipo. De izquierda a derecha: Maria Isabel Moreno, Susana Redecillas, Alex Curero, Javier Bueno, Alex Gil, Yolanda Burgos e Isidoro Gil

Alargan, por primera vez, el duodeno a un niño que no tenía intestino delgado

La intervención, pionera en el mundo, ha evitado el trasplante intestinal al menor

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Un equipo de cirujanos del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, liderados por el doctor Javier Bueno, han realizado con éxito la primera intervención descrita en el mundo para alargar el duodeno a un niño de siete años que no tenía intestino. El menor, que sufría lo que se conoce como síndrome del intestino corto, no tenía otra opción que el trasplante intestinal, según precisaron a este diario fuentes del hospital barcelonés. Además de la de este menor, en Vall d'Hebron se han efectuado otras dos intervenciones de este tipo, pioneras en el mundo.

Esta nueva práctica quirúrgica, que se publicará en breve en la revista científica "Journal of Pediatric Surgery", consiste en alargar el duodeno a los menores que no tenían intestino delgado para que puedan alimentarse sin nutrición artificial y evitar un trasplante intestinal.

"El síndrome del intestino corto es una enfermedad que consiste en la pérdida de un gran segmento del intestino delgado por catástrofes intestinales. Estos niños no pueden absorber de forma adecuada los alimentos y por eso han de estar conectados de forma permanente a un dispositivo que les suministra el alimento por la vena", precisa Bueno.

El primer niño en ser operado fue Alex, que ingresó en el Hospital Materno-Infantil del Vall d'Hebron cuando tenía un mes de vida con una torsión del intestino delgado que le estaba cortando el riego sanguíneo y le provocaba una necrosis intestinal. Requirió hasta 18 intervenciones quirúrgicas para ir extirpando las partes del intestino que dejaban de funcionar, por lo que perdió todo el intestino delgado a excepción del duodeno y una parte del intestino grueso.

Alimentación artificial

Por este motivo, este menor ha sido alimentado durante toda su vida de forma artificial y, era un firme candidato a requerir un trasplante intestinal, con todos los riesgos que ello conlleva, han recordado los médicos que le atendieron, informa Ep.

"Hasta ahora, se habían descrito dos técnicas quirúrgicas de alargamiento intestinal pero ninguna de ellas utilizaba el duodeno como parte de la misma, dado que se trata de un segmento del intestino difícilmente abordable quirúrgicamente", ha dicho Bueno.

Las técnicas clásicas de alargamiento intestinal necesitan, para ser realizadas, al menos un segmento de intestino delgado que Alex no tenía, pero ahora, esta nueva técnica se podrá aplicar a pacientes con síndrome de intestino corto, ya que permite añadir un segmento de intestino que antes nunca se había utilizado.

Primera intervención en 2013

La primera intervención se practicó en febrero de 2013 y, un año después, Alex, sólo con el alargamiento duodenal, ya comía de forma autónoma, sin necesidad de nutrición artificial, y no requería ningún dispositivo alimentario "extra".

La Unidad de Rehabilitación Intestinal del Vall d'Hebron ha tratado durante los últimos 10 años a más de 40 niños con fallos intestinales de diferentes orígenes, el 90 % de los cuales ha conseguido alimentarse de forma autónoma. Nueve de estos pacientes se han sometido a técnicas de alargamiento intestinal y siete de ellos hacen vida normal.