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Ezinne Ukagwu, premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana

Dirige el Centro Rural de Desarrollo de Iroto (Nigeria), donde 25 voluntarias han enseñado oficios a más de 30.000 mujeres en 27 años

Día 18/10/2012 - 19.14h
Ezinne Ukagwu, premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana
Ezinne Ukagwu, en una de las instalaciones en Nigeria / R. C.

La economista nigeriana Ezinne Ukagwu ha recibido este jueves el premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana, otorgado por la organización Harambee España, en un acto presidido por la presidenta de honor de estas organización, Teresa de Borbón Dos Sicilias. Ezinne Ukagwu, de 41 años, dirige desde 2002 el Centro de Desarrollo Rural Iroto (Ogún, Nigeria), en el se han formado más de 30.000 mujeres desde su creación en 1985. Esta economista también ha impulsado un centro médico, Abidagba Clinic, que junto con la puesta en marcha de cursos de higiene y nutrición han conseguido reducir el índice de mortalidad infantil de la zona del 60 al 25%. En "bicicleta o andando", porque el viejo coche que tenían se averió definitivamente, esta mujer y las 25 voluntarias visitan los 33 pueblos que rodean a Iroto. “Les explicamos lo que hacemos, porque queremos que aprendan, mejoren su vida y salgan de la pobreza”, destaca esta emprendedora que tras formarse en Europa decidió regresar a su país. Está convencida de que “hay mucho futuro en África, cuando das posibilidades a la gente y ellos ven que pueden”.

En el centro enseñan a las mujeres manualidades, les dan nociones de cocina y sanidad, para que atienda mejor a sus hijos “que solo comen una vez al día, por lo que los niños están muy desnutridos”. “Ahora las familias están más limpias y los maridos están más contentos”, confiesa, porque en su país la prioridad es la formación de los hombres, mientras que las mujeres tienen que quedarse en casa o trabajando en el campo.

Otra de las vías que emplea el Centro de Desarrollo Rural para apoyar a las mujeres son los microcréditos, con los que abren negocios en la zona o venden en la ciudad todas las manualidades que hacen, explica Ezinne. En la clínica, que fue abierta por el donativo de una mujer alemana a Manos Unidas, la prioridad es conseguir medicamentos para luchar contra la malaria y la tuberculosis, culpables de la mortalidad infantil, o las infecciones producto de las heridas que se hacen mientras trabajan en el campo. “A las mujeres les cuesta mucho acercarse al hospital, por lo que utilizan la medicina natural”, dice la premiada. “Ahora ven como pueden ayudar a sus hijos con las clases de salud, higiene y primeros auxilios que reciben”, añade. Durante su estancia en España Ezinne Ukagwu busca financiación para comprar un todoterreno para usarlo en los desplazamientos.

Desde 2002, Harambee –que significa "todos juntos", en suahili- promueve iniciativas de educación en África y sobre África a través de proyectos de desarrollo en el área subsahariana y de actividades de sensibilización en el resto del mundo, con el objetivo de difundir los valores, las cualidades y las posibilidades de futuro de la cultura africana. Harambee España, organización vinculada al Opus Dei, creó el premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana con el fin de dar visibilidad y prestar ayuda a aquellas personas o instituciones que consideran a la mujer como el verdadero motor con el que África puede salir del subdesarrollo y trabaja para que pueda disfrutar con igualdad y dignidad del acceso a la educación y al trabajo.

En ediciones anteriores el premio ha sido concedido a la marfileña Christiane Kadjo, por su promoción de centros educativos y asistenciales en los alrededores de Abiyán, y a la keniana Franky Gikandi, que desarrolla una importante labor humanitaria entre las mujeres recolectoras en los campos de té de los alrededores de Nairobi.

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