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Sheldon Adelson: «Espero que la marcha de Esperanza Aguirre no afecte a Eurovegas»

ABC consigue hablar en Macao con el magnate del juego que ha decidido instalar uno de sus macrocomplejos en Madrid. Está «muy contento» por la elección

Día 23/09/2012 - 17.09h

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No resulta fácil hablar con Sheldon Adelson, el magnate estadounidense que quiere construir en Madrid un complejo de casinos, hoteles y tiendas de lujo al estilo Las Vegas. Rodeado de guardaespaldas, mide al máximo sus comparecencias públicas y declaraciones ante los medios por la sensibilidad del proyecto, que aún se halla en una fase muy embrionaria. Aunque su agenda está marcada milimétricamente por sus relaciones públicas, atiende a ABC durante la inauguración esta semana en Macao de dos nuevos casinos en el Hotel Sheraton, inaugurado el pasado jueves frente a su monumental Venetian.

«¿No nos hemos visto en España?», interpela a bocajarro a este corresponsal, que debe tener una cara hispana muy común o un hermano gemelo sin saberlo. A sus 79 años, a Adelson se le nota entusiasmado en el proyecto popularmente conocido como «Eurovegas», que ha decidido instalar en Madrid.

Con su inseparable esposa

«Estoy muy contento con la elección, creo que es el primer paso de otros muchos que también tendrán un gran éxito», explica junto a su esposa, Miranda Ochsorn, su inseparable compañera de negocios que supervisa cada una de sus nuevas inversiones. Dándole su más fiel apoyo, le ha acompañado en sus viajes a nuestro país para visitar los terrenos que le ofrecían tanto la capital como Barcelona.

Finalmente, se ha llevado el gato al agua Madrid, donde Adelson y su equipo se han propuesto abrir la primera fase del proyecto en un plazo de cuatro años. «Espero que la dimisión de la presidenta regional, Esperanza Aguirre, no afecte a nuestros planes y podamos seguir adelante para ayudar a España en estos momentos», nos confía el multimillonario judío en medio de una nube de periodistas asiáticos en uno de los salones de reuniones del Hotel Sheraton. El sucesor de Aguirre al frente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González, ya se ha mostrado dispuesto a seguir siendo uno de los principales valedores institucionales de Adelson, que no teme ni los cambios políticos ni la crisis económica que sacude a España.

Gracias a su capacidad de visión a largo plazo, sus apuestas empresariales van más allá de las dificultades pasajeras que atraviese este o aquel país. Por eso, cuando le preguntaron por la caída de los ingresos de Macao debido a la desaceleración de la economía china, de donde vienen la mayoría de sus clientes, su respuesta fue contundente. «No nos estaríamos expandiendo si pensáramos que no hay futuro aquí», argumentó con una lógica aplastante que también se puede aplicar a España.

Alcorcón, la ubicación «más probable»

Tras la elección de Madrid, Alcorcón se perfila como la ubicación «más probable» de «Eurovegas», según nos confiesa Michael Leven, quien ejerce de número dos de Adelson como presidente ejecutivo de Las Vegas Sands. «Es la mejor opción, pero todavía no es seguro al 100% porque depende de la adquisición de la tierra, la legislación y la financiación de la primera fase», detalla. En exclusiva para ABC, el equipo de Adelson desvela las claves del proyecto. «Nos gustaría empezar a trabajar sobre el terreno en un plazo de entre nueve y doce meses. El proyecto constará de tres fases y prevé una inversión de 30.000 millones de dólares (23.000 millones de euros)», explica Leven, que calcula que «la primera fase podría estar abierta en cuatro años».

Además de los empleos que generen los casinos, hoteles y tiendas de lujo, la construcción traerá mucho trabajo a un sector duramente castigado por el pinchazo de la «burbuja inmobiliaria». «La primera fase contará con cuatro edificios y necesitaremos entre 15.000 y 20.000 obreros», estima Leven, que financiará el proyecto con «entre un 25 y un 35% de capital propio y el resto mediante préstamos de bancos nacionales o extranjeros».

Según la documentación que aporta la compañía Sands, el objetivo para 2025 es generar una producción total de 30.000 millones de euros y crear 260.000 empleos directos e indirectos. Sus expectativas consisten en atraer a once millones de turistas y aumentar los ingresos de este sector en 15.500 millones de euros, incrementando un 17% las pernoctaciones en Madrid y el negocio de las convenciones y congresos.

«En Barcelona hicieron un gran trabajo»

Para terminar, Leven aclara que la elección entre la capital de España y la Ciudad Condal fue muy difícil. «En Barcelona hicieron un gran trabajo, pero Madrid tenía una ligera ventaja demográfica, en su capacidad para atraer turismo de congresos y en los terrenos. La diferencia fue muy pequeña, y no se trató de una cuestión económica», señala.

Con una fortuna de 15.000 millones de euros, la duodécima del mundo según «Forbes», Sheldon Adelson se sigue considerando un hombre de sueños. Así lo demuestra el imperio que ha levantado en Las Vegas, Macao y Singapur y ahora pretende extender a España, que aguarda sus multimillonarias inversiones como un revulsivo para salir de la crisis.

Macao es un ejemplo de lo que mueve el negocio del juego. Nada más entrar por cualquiera de sus fronteras, una flota de autobuses con vistosos colores y emblemas recoge a los turistas y los lleva directamente, y gratis, a los más de 30 casinos repartidos por toda la ciudad: Venetian, Sands, Lisboa, MGM, Wynn, Galaxy, City of Dreams… Atraídos por sus ruletas y máquinas tragaperras, más que por sus monumentos Patrimonio de la Humanidad, a esta antigua colonia portuguesa llegaron el año pasado 28 millones de viajeros. De ellos, 16 millones procedían de China continental, donde el juego está prohibido. En total, para este año se esperan 30 millones de visitantes, todo un éxito para una isla de 29 kilómetros cuadrados donde su única industria es el juego.

El de Macao no es el único espejo del imperio Adelson en el que se puede mirar «Eurovegas» en Asia. En 2010, Adelson abrió el Marina Bay Sands en un edificio de 55 plantas con tres torres unidas por una enorme cornisa con piscina y palmeras. Construido junto al mar con una inversión de más de 4.000 millones de euros, fue el segundo casino autorizado en la próspera ciudad-Estado tras levantar la prohibición que pesaba sobre el juego.

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