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Investigan el autotrasplante de células madre para tratar el dolor crónico de espalda

Unos cinco millones de españoles sufre molestias lumbares de forma frecuente

Día 30/08/2011 - 14.21h

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Una investigación española apunta a la terapia celular como alternativa no quirúrgica para curar el dolor crónico de espalda, ha informado este martes el Ministerio de Ciencia e Innovación. Los investigadores, que forman parte de la Red de Terapia Celular del Instituto de Salud Carlos III, pertenecen al Centro Mixto Instituto de Biología y Genética Molecular (Universidad de Valladolid y CSIC) y al Centro Médico Teknon de Barcelona.

El trabajo, publicado en la revista científica «Transplantation», revela que una de las causas más comunes de la cronicidad del dolor de espalda es la degeneración del disco, algo muy habitual a partir de los 50 años, aunque en muchos casos es asintomático.

La solución más frecuente en este tipo de casos es una intervención quirúrgica para fusionar las vértebras, conocida por artrodesis, de la que se realizan un millar anuales en España y unas 40.000 al año en Estados Unidos.

Frente a esta alternativa, los científicos participantes en el ensayo diseñaron un estudio piloto con diez afectados de lumbalgia crónica con degeneración del disco lumbar diagnosticado, a los que inyectaron células madre mesenquimales autólogas (obtenidas de la médula ósea del propio paciente).

Las células madre mesenquimales pertenecen al tejido conectivo que pueden dar origen a distintos tipos celulares, segregan sustancias tróficas que estimulan el crecimiento y la diferenciación de otras células y tienen un potente efecto antiinflamatorio.

Los pacientes fueron seguidos y evaluados durante un año, comprobándose que mostraron una rápida mejoría del dolor y la discapacidad.

La eficacia, comparándola con las soluciones quirúrgicas actuales, fue similar o incluso superior, pero con la ventaja de que se trata de una intervención mucho más simple y conservadora, y que preserva mejor la biomecánica de la columna vertebral.

Segunda causa de baja laboral

Los investigadores recuerdan que la células madre mesenquimales son células del tejido conectivo que pueden dar origen a distintos tipos celulares, segregan sustancias tróficas que estimulan el crecimiento y la diferenciación de otras células del tejido conectivo, y tienen un potente efecto antiinflamatorio.

El dolor lumbar es la segunda causa de baja laboral. Afecta a unos 67 millones de personas en la Unión Europea, de las cuales unos 5 millones son españoles. Además, se calcula que el 75 por ciento de la población sufre lumbalgia a lo largo de su vida y en un 5-10 por ciento este dolor se cronifica Una de las causas más comunes de esta cronicidad es la degeneración del disco algo muy común a partir de los 50 años, aunque en muchos casos es asintomática.

La solución más frecuente en este tipo de casos es una intervención quirúrgica para fusionar las vértebras, conocida por artrodesis. Se realizan unas 1000 artrodesis anuales en España y unas 40.000 anuales en Estados Unidos.

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