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El Museo Británico adquiere marfiles encontrados por el marido de Agatha Christie

Las piezas, por las que han pagado 1,37 millones de euros, tienen 3.000 años de antigüedad y proceden de Nimrud, actual Irak

Día 07/03/2011 - 20.38h
El Museo Británico adquiere marfiles encontrados por el marido de Agatha Christie
NATIONAL PORTRAIT GALLERY/John Hedgecoe

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El Museo Británico anunció haber adquirido una colección de marfiles decorativos descubiertos por el marido de la novelista Agatha Christie en Nimrud, el actual Irak. Max Edgar Lucien Mallowan (1904-1978), esposo de la creadora del detective Hércules Poirot, estuvo al frente de la Escuela Británica de Arqueología en Irak entre 1947 y 1961 y dirigió las excavaciones de Nimrud, iniciadas por Austen Henry Layard.

Precisamente de esa antigua capital de Asiria proceden las piezas, con 3.000 años de antigüedad, que ha comprado ahora el museo por 1,17 millones de libras (1,37 millones de euros) y que Mallowen descubrió junto a su esposa, quien escribió allí algunas de sus novelas mientras le acompañaba como parte del equipo de arqueólogos.

Mallowan describió aquellos trabajos en su obra "Veintinueve Años de Descubrimientos Mesopotámicos" y Agata Christie se refirió también a ellos en su libro autobiográfico y de viajes "Tell me how you live" (1946). "Nimrud es uno de los más importantes yacimientos arqueológicos del Próximo Oriente y los marfiles allí encontrados figuran entre los productos más exquisitos jamás descubiertos en una excavación arqueológica", afirmó John Curtis, del departamento de Oriente Medio del Museo, al dar a conocer la operación.

Una colección nunca antes vista

La colección, que ha estado almacenada desde 1963 y nunca se ha exhibido al público, está integrada por cerca de 1.000 piezas numeradas así como otros 5.000 fragmentos, sin numerar. Los marfiles, hechos en su mayoría en ciudades sirias y fenicias y llevados a Asiria como parte de algún botín o como tributos, datan de entre los siglos nueve y séptimo antes de nuestra era. En su mayoría constituían elementos decorativos de muebles, carruajes y arreos de caballos y muchos estaban originalmente recubiertos de oro y engastados de piedras preciosas. Muchos de ellos representan animales y figuras humanas o motivos florales y geométricos. Uno de ellos por ejemplo muestra el animal mitológico conocido como grifo que descansa una pata sobre una flor de loto al estilo egipcio.

La adquisición ha sido posible gracias a generosos donativos de los Amigos del Museo Británico, del Art Fund y del National Heritage Fund y al propio British Institute for the Study of Iraq (BISI), sucesor de la Escuela Británica de Arqueología en Irak, que ha donado un tercio de la colección Otro tercio de la misma se quedará en el BISI con la esperanza, según el Museo Británico, de que un día esas piezas puedan volver a Irak.

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NATIVIDAD PULIDO Es uno de los artistas más singulares del Renacimiento español. Se dedicó exclusivamente a la pintura religiosa, pero fue tremendamente original

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