Phoenix muere en Marte
Dos imágenes de la Phoenix Mars Lander tomadas en 2008 (izquierda) y 2010 (derecha). En la primera pueden verse los paneles solares en activo de la sonda. En la segunda, no hay «señales de vida» / Reuters -NASA
Actualizado Martes , 25-05-10 a las 19 : 18
La NASA ha decidido oficialmente abandonar su intento por reactivar a su sonda Phoenix en Marte, dos años después de que la nave aterrizara en la gélida superficie polar del Planeta Rojo.
Phoenix -una nave que funciona a base de energía solar, cuyo tamaño se aproxima al de una furgoneta- aterrizó en Marte el 25 de mayo del 2008, y operó por cinco meses recolectando y analizando muestras de suelo y buscando composiciones químicas que pudieran sustentar la vida.
Pero la sonda quedó inactiva una vez que el Sol quedó bajo el horizonte polar, dejando al sitio de aterrizaje en una oscuridad helada y permanente durante los meses del otoño y el invierno del calendario marciano. Marte tarda poco menos de dos años terrestres en completar una sola órbita alrededor del Sol.
61 vuelos, cero señalesEl fracaso de la nave Odyssey de la NASA -que orbita Marte- para hacer contacto por radio con la sonda después de sobrevolarla 61 veces recientemente sobre su sitio de aterrizaje confirmó que Phoenix no puede ser revivida. Además, una nueva imagen transmitida por un segundo satélite de la NASA, el Mars Reconnaissance Orbiter, mostró señales de daño severo causado por el hielo a los paneles solares de la sonda.
Phoenix fue la sexta nave espacial en aterrizar exitosamente en Marte desde que la exploración robótica de la superficie del planeta comenzó en la década de 1970 con el programa Viking.
Dos sondas de la NASA continúan operativas en la superficie marciana: los todoterreno Spirit y Opportunity, que llegaron a comienzos del 2004 y han superado su pronóstico de vida útil en varios años, aunque Spirit está atascado en una duna de arena desde el año pasado.
Uno de los descubrimientos más extraordinarios del Phoenix fue el hallazgo en el suelo marciano de perclorato, un químico oxidante que nutre a algunos microbios pero que es potencialmente tóxico para otros.

Enviar a:

¿qué es esto?


Más noticias sobre...