El que fuera durante décadas columnista del diario The New York Times, ha fallecido a los 79 años víctima de un cáncer de páncreas
Muere William Safire, el autor de los discursos del presidente Nixon
El columnista político William Safire durante una ceremonia en el Ala Este de la Casa Blanca, en Washington. / Archivo
William Safire, redactor de discursos para el entonces presidente Richard Nixon y columnista galardonado del diario The New York Times, ha fallecido a los 79 años en una residencia para enfermos terminales en Marland víctima de un cáncer de páncreas, ha señalado Martin Tolchin, amigo de la familia.
Safire, quien había abandonado los estudios universitarios y se enorgullecía de haberlo hecho, fue un intermediario de relaciones públicas que montó el famoso debate entre Nixon y el entonces líder soviético Nikita Kruschev en una cocina en Moscú. Fue también el artífice de los discursos en la Casa Blanca en los tiempos tumultuosos de la guerra de Vietnam, la visita de Nixon a China y el creciente escándalo de Watergate que terminó sacando al presidente de su cargo.
30 años escribiendo columnas
Durante más de 30 años, Safire escribió columnas de opinión en el diario The New York Times, y en su sección Sobre el lenguaje se dedicó a rastrear los orígenes de palabras y frases cotidianas como 'hombre de paja' y 'la prueba está en el pastel'. En sus más de 3.000 columnas de opinión Safire defendió enérgicamente las libertades civiles y a Israel, y se trenzó con figuras políticas como el presidente Bill Clinton, a quien calificó de "mentiroso congénito".
Safire, quien se describía a sí mismo como un conservador libertario, escribió sus columnas dos veces por semana desde 1973 a 2005 y decía que lo habían contratado para que fuese "el botón de muestra" en el Times, un diario liberal. Cuando se retiró declaró que "es momento de irse cuando uno todavía batea lejos y tiene alguna otra cosa que quiere hacer", aplicando una de las muchas metáforas beisboleras que salpicaban sus artículos.
Abandonó la universidad
Nacido en la ciudad de Nueva York, Safire abandonó la Universidad Syracuse después de dos años, y retornó una generación más tarde para un discurso de graduación. Fue corresponsal del Ejército de Estados Unidos y periodista de radio, televisión y periódicos antes de dirigir una firma de relaciones públicas en Nueva York, responsable por el debate que el entonces vicepresidente Nixon y Kruschev tuvieron en Moscú en 1959.
En 1968, se sumó a la campaña presidencial de Nixon y se convirtió en el redactor principal de sus discursos. También escribió cuatro novelas: Freedom (1987), Full Disclosure (1977), Sleeper Spy (1995) y Scandalmonger (2000), y su obra incluye un diccionario, una historia, antologías y comentarios.

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