La casi desconocida Mejor Atracción Turística de Europa

Spike Island, en Irlanda, es una fascinante isla con una larga historia y una impresionante prisión en desuso

Actualizado:

Si dijéramos que el premio a la Mejor Atracción Turística de Europa de los premios World Travel Awards Europa 2017 hubiera recaído en la Acrópolis de Atenas, Buckingham Palace o el Coliseo romano a nadie le hubiera extrañado, pero el caso que estos lugares se han quedado en meros finalistas de un galardón que ha sido para la casi desconocida Spike Island, en Irlanda, un fascinante lugar con una larga historia a sus espaldas.

Ubicada frente a la costa de la hermosa ciudad de Cobh y protegiendo la entrada al impresionante puerto de Cork, Spike Island ha sido el hogar de monjes, generales y famosos ladrones, así como una asombrosa fortaleza ubicada en una isla de 104 hectáreas en forma de estrella.

La historia de la considerada Mejor Atracción Turística de Europa se remonta a 1779 cuando fue construido el primero de los tres fuertes. La guerra de 1793 entre Francia y Gran Bretaña provocó un mayor desarrollo, pero no fue hasta principios de 1800 cuando se construyó la fortaleza actual, una enorme edificación en forma de estrella de 20 hectáreas que podía albergar hasta 2.500 hombres.

La prisión, cerrada como tal en 2004, fue reabierta en 2015 tras una importante inversión para convertir el lugar en una atracción turística de prime nivel. Hoy en día todo aquel que se acerque hasta sus muros puede acceder a distintas atracciones, como por ejemplo el Bloque de Castigo, una zona que muestra la crueldad del sistema penitenciario victoriano en 1850; la exposición de cañones; la reconstrucción de un barco o un parque de armas. También hay exposiciones regulares en Mitchell hall, y una cafetería.