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Destinos / UN RECORRIDO CON SABOR AL OCÉANO ÍNDICO POR LA PARÍS DE ÁFRICA

Maputo tiene ángel a ritmo de jazz

Se la conocía no hace demasiado como Lourenço Marques. En la actualidad Maputo, la capital de Mozambique, no puede decirse que se presente al mundo como una ciudad cosmopolita y vibrante. Ni falta que le hace. Un solo repaso a la nomenclatura de sus calles demuestra que no es un lugar cualquiera; está trazado con la historia de la descolonización. Sus calles responden a los nombres de los héroes del socialismo: Lenin, Mao, Ho Chi Minh...

Día 05/10/2012 - 15.13h

Desde el fin de la guerra civil en los años 90, la esperanza de vida ha mejorado sensiblemente en Mozambique. Resulta difícil explicarlo, pero a Maputo también le ha venido bien este tiempo de relax. "Cuidado con salir a la calle cuando se haya puesto el sol...", es lo que se escucha a cada rato. Servidor estuvo varios días y todo lo que encontré fue amabilidad.

Mi paseo predilecto arranca en la animada avenida Mao Tse Tung, dirección al mar. Antes de llegar al agua, a mano izquierda se encuentra la iglesia de la Polana, alzada en 1962 y que constituye un ejemplo perfecto de la arquitectura modernista africana. Más adelante se encuentra la zona de la Feima, el lugar donde se expone y vende artesanía en la calle. No diría que es una trampa para turistas...

Por fin se alcanza el Índico. Toca girar a la derecha y embocar la calle Engels, que desemboca en el Jardín de los Enamorados, un lugar magnífico para respirar y perderle el miedo a Maputo en un mar de flores. Los bancos aledaños recuerdan que "Prova o teu amor, faz o teste de HIV comigo" (da una prueba de tu amor, pasas una prueba de sida conmigo). Las parejas se sientan a hacer manitas con esta leyenda en el respaldo del asiento. Es lo que tiene la amenaza de la enfermedad...

Seguimos adelante hasta tropezar con la residencia del presidente de la República. Se bordea hasta dar con la plaza Robert Mugabe, donde se encuentra el bar Waterfront, un lugar ideal para un refrigerio con las mejores vistas a la bahía y una piscina de rancio sabor colonial. Rica cerveza Windhoek importada de Namibia.

EL ÍNDICO COMO ESCENARIO DEL MEJOR SWING

Continuamos caminando junto al mar hasta la zona de Baixa, el corazón de la ciudad. Aquí se encuentra la Fortaleza de Maputo, con sus cañones y la famosa estatua ecuestre de Mouzinho de Albuquerque, el militar portugués. Antes de la independencia presidía una plaza de la ciudad. En la Baixa está lo que los viajeros buscan cuando han oído hablar de la París africana: aunque en la actualidad hay muchos edificios ruinosos, parte del legado colonial sigue vivo.

Como la imponente estación ferroviaria, la catedral de Nuestra Señora de Fátima, la Casa do Ferro que levantase Eiffel, los jardines Tounduru, la mezquita... además de los mejores lugares para escuchar jazz. Maputo es la ciudad del continente negro con mayor dedicación al swing y a la improvisación. No todos los días se tiene la oportunidad de escuchar a los mejores en el jazz con el Índico como escenario. Eso sí, por la noche hay que andar con los ojos bien abiertos. No se extrañen si se encuentran alguna fogata. Si no pueden con ellos, mejor únanse...

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