El secreto del río Celeste de Costa Rica

Una ilusión óptica es la causa del color azulado de un tramo de 14 kilómetros del río

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Cuenta una leyenda que existe un lugar en el planeta donde Dios limpió sus pinceles al terminar de pintar el cielo, este espectacular paraje está en Costa Rica, en el Parque Nacional Volcán Tenorio, y es uno de los ríos más populares del país por su particular coloración que va de los tonos celestes al turquesa.

Durante años los científicos trataron de dar con el motivo por el cual 14 kilómetros del río se teñían de un intenso azul pero no fue hasta 2013 cuando investigadores de la Universidad de Costa Rica y Nacional tomaron muestras del agua, tanto del Río Celeste como de sus dos afluentes, Quebrada Agria y Río Buena Vista y resolvieron el enigma. La respuesta al misterio del color azulado estaba en la composición del agua. Cuando el sílice coloidal, también llamado Sílica sol o hidrosol de Sílice, se suspendía en el agua este reflejaba la luz solar y engañaba al ojo humano que devolvía una imagen del agua azul turquesa.

Según los investigadores, esta ilusión óptica se debe a que «en cualquier río, la luz del sol penetra hasta una cierta profundidad y ningún color particular es desviado o reflejado a la superficie, por lo que parece transparente. Sin embargo, en el Río Celeste el agua pasa algunos de los rayos del Sol y refleja el grupo de tonos azulados. Así el agua se vuelve azul para el ojo humano».Resuelto el primer misterio los científicos se preguntaron el porqué las aguas solo eran turquesas en un tramo de 14 kilómetros cuando la composición era similar en los ríos afluentes. El motivo hay que buscarlo en el tamaño de las partículas que son de un tamaño mucho mayor en el Celeste.

Un lugar para perderse

Es uno de los principales sitios de referencia, con sus casi 30 metros de caída, esta cascada presenta la particularidad de que su posa es de color celeste intenso. La profundidad máxima ronda los 17 metros.

Laguna azul

Es una pequeña laguna donde se presenta una gran acumulación del Sílice coloidal, lo cual genera un intenso color celeste sobre todo visible en días soleados.

Teñideros

Es el punto exacto donde confluyen el río Buena Vista y la quebrada Agria. Su principal atractivo es la depositación del Sílice coloidal en el fondo del río, lo cual permite que el río empiece a tomar su característico color celeste.