Karen Armstrong
Karen Armstrong - Elena Carreras

Karen Armstrong, premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2017

La escritora británica especializada en religión comparada es miembro del Grupo de Alto Nivel de la Alianza de Civilizaciones

MadridActualizado:

La escritora británica especializada en religión comparada Karen Armstrong es la ganadora del premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2017. Armstrong, nacida en 1944 en Worcestershire, fue monja católica hasta que, en 1969, colgó los hábitos para indagar en la historia de las religiones. Se ha convertido en una autoridad mundial en su especialidad y es miembro del Grupo de Alto Nivel de la Alianza de Civilizaciones.

Varios miembros del jurado han coincidido en destacar la importancia del estudio del impacto de las religiones en la configuración social y cultural actual. El sociólogo francés especialista en movimientos migratorios Sami Naïr destacaba, antes de desvelarse el nombre del premiado, la presencia de una teóloga como su favorita para el premio este año, y manifestaba que en el ámbito de la diversidad cultural y religiosa «hay magníficos candidatos y candidatas».

De la misma opinión es la filósofa española Amelia Valcárcel, quien señalaba que la religión es «importantísima» en el tiempo actual. «Las personas que se han dedicado a estudiar a fondo las ciencias religiosas y a saber exactamente qué religiones tenemos, las posiciones que toman, la influencia social que tienen, la influencia política que pueden alcanzar y qué tienen que ver o no en el mantenimiento de la paz, son el tipo de estudio que a mí me parece más pertinente», reconocía.

Por último, el historiador Juan Pablo Fusi aseguraba que todos los candidatos vinculados al estudio de las religiones son «relevantes».

Un total de 25 candidaturas de 12 nacionalidades han optado en 2017 al Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales, quinto de los ocho galardones internacionales que convoca anualmente la Fundación Princesa de Asturias, y que este año alcanzan su XXXVII edición.

Armstrong se ha impuesto a candidatos como el biólogo especialista en sociobiología Edward Osborne Wilson, la ensayista feminista española Celia Amorós, el economista y político Ramón Tamames o el filósofo y ensayista surcoreano Byung-Chul Han.

Con el fallo del jurado presidido por el ex rector de la Universidad Complutense Rafael Puyol, el de Ciencias Sociales es el quinto galardón en otorgarse de los ocho premios que concede anualmente por la Fundación Princesa de Asturias y que este año alcanzan su XXXVII edición.

Hasta ahora han sido concedidos el de las Artes, al artista sudafricano William Kentridge; el de Comunicación y Humanidades, al grupo de músicos y humoristas argentinos Les Luthiers; el de Cooperación Internacional, a la Hispanic Society of America, y el de Deportes, a selección masculina de rugby de Nueva Zelanda.

El galardón de Ciencias Sociales recayó el pasado año en la historiadora británica Mary Beard, catedrática de Clásicas en el Newhham College de la Universidad de Cambridge y responsable de varias series para la BBC sobre el mundo clásico.

En años anteriores lo han recibido, entre otros, la economista francesa Esther Duflo, el hispanista francés Joseph Pérez, la socióloga holandesa Saskia Sassen, la filósofa estadounidense Martha Nussbaum, el psicólogo estadounidense y profesor de la Universidad de Harvard Howard Gardner o el equipo arqueológico de los Guerreros y Caballos de Terracota del Mausoleo de Qin Shihuang (China).

La autora considera, en una entrevista concedida a Efe, que hoy en díaes «esencial» estudiar religión para entender la sociedad, al tiempo que descarta que haya motivaciones religiosas tras los recientes atentados. La pensadora e investigadora se ha mostrado «honrada y conmovida» por el prestigioso reconocimiento.