Sociedad

La Iglesia invierte en la sociedad un 138% de lo que recibe del IRPF

Solo en la atención de los más desfavorecidos, las diócesis destinaron 57 millones, un 10% más que el año anterior

Comedor de las Siervas de Jesús de la Caridad en Puente de Vallecas
Comedor de las Siervas de Jesús de la Caridad en Puente de Vallecas - ERNESTO AGUDO

La labor de la Iglesia a pie de calle en favor de las personas más vulnerables sigue siendo -incluso después de la salida de la crisis- una de las mayores aportaciones de esta institución a la sociedad española. Así lo refleja la Memoria de Actividades 2015, auditada por quinto año consecutivo por la consultora PriceWaterhouseCoopers (PWC) y presentada al Gobierno para dar cuenta del destino de los fondos que recibe la Iglesia a través de la asignación tributaria.

Durante la presentación, el vicesecretario para Asuntos Económicos de la Conferencia Episcopal (CEE), Fernando Giménez Barriocanal, agradeció el apoyo de los nueve millones de contribuyentes que marcan la casilla de la Iglesia en su declaración de la Renta y que permitió que en 2015 esta institución recibiera 249,6 millones de euros, el 24% de la financiación total de las diócesis.

Con estos recursos y otras fuentes de financiación, como las aportaciones voluntarias de los fieles y el rendimiento del patrimonio, las diócesis pudieron llevar adelante sus actividades pastorales y asistenciales y conservar sus templos y edificios históricos. Estas acciones consumen el 50% de sus recursos económicos.

Ahorro para el Estado

«La Memoria demuestra lo que la Iglesia aporta a la sociedad y permite a cualquier ciudadano ver que es muy importante sostener a la Iglesia para que pueda seguir prestando su ayuda a la sociedad», explicó ayer Giménez Barriocanal, en la exposición del balance, en el que también estuvo presente la directora de la Oficina de Transparencia de la CEE, Ester Martín.

Su labor en campos tan diversos como la educación, la cultura o la asistencia a los más desfavorecidos supone, además, un importante ahorro para el Estado. Por cada euro que la Iglesia recibe a través de su casilla en la declaración de la Renta, esta invierte 1,38 euros, recordó ayer Martín. Esto quiere decir que la Iglesia dedica a la sociedad más del 138% de lo que recibe por la asignación tributaria.

Supone el 3 por ciento del PIB

El patrimonio cultural de la Iglesia y las fiestas religiosas de interés turístico que se celebran a lo largo del año en distintos puntos del territorio también tienen un importante impacto sobre la economía. En 2015, la participación de millones de personas en peregrinaciones, celebraciones de Semana Santa y fiestas populares de carácter religioso, así como las visitas a los bienes inmuebles de la Iglesia generó un impacto estimado en el Producto Interior Bruto (PIB) de España de 32.420 millones de euros, (casi un 3% del PIB), según un estudio realizado por KPMG para la Conferencia Episcopal. Para sostener su patrimonio, las diócesis destinaron 55,5 millones de euros a 322 proyectos de rehabilitación en 2015.

El impacto económico de la labor asistencial supera al de 15 comunidades autónomas

Las diócesis volvieron a destinar en 2015 una gran parte de sus recursos a la atención de las personas más vulnerables. En total dedicaron 57 millones de euros, un 10% más que el año anterior. Con esos fondos acompañaron a 4,8 millones de personas en los casi 9.000 centros sociales de la Iglesia. Esta labor generó un impacto económico en la sociedad que superó al de 15 comunidades autónomas. Según un estudio de KPMG, con esta actividad la Iglesia generó 590 millones de euros, un valor económico para la sociedad que solo superarían, en actividades asistenciales destinadas a inclusión social, apoyo a la inmigración y a la pobreza, las comunidades de Cataluña y Andalucía. Para llegar a esta conclusión, KPMG usó información de los presupuestos liquidados de 2015 de las regiones para las partidas en adicción, empleo, familia, violencia de género, infancia, menor, inclusión social, apoyo a la inmigración y pobreza. Teniendo en cuenta los recursos obtenidos del IRPF (249,6 millones de euros), la Iglesia consiguió devolver en este campo casi tres veces lo que recibió.

Generan 5.000 millones de euros

El dinero que ingresa la Iglesia a través de Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF), junto a la aportación de los fieles, permite el sostenimiento de las actividades de las más de 23.000 parroquias que existen en las 70 diócesis españolas. En ellas se celebran 9,5 millones de eucaristías al año a las que asisten más de 10 millones de personas.

La actividad celebrativa (bodas, comuniones y bautizos) supone un impacto socioeconómico de casi 5.000 millones de euros en el Producto Interior Bruto (PIB) de España y la creación de 62.382 empleos totales generados, según un estudio encargado por la Conferencia Episcopal Española a la consultora KPMG. Esto supone el 0,47 por ciento del PIB.

Menos tasas de repetición en todas las etapas de los colegios católicos

La educación es otro de los campos en los que la Iglesia tiene un papel relevante, no solo por el ahorro que sus colegios concertados católicos suponen para el Estado (2.563 millones de euros anuales), sino también por los beneficios que genera entre los alumnos.

Según un estudio elaborado para la Memoria 2015, los estudiantes que se forman en colegios católicos tienen en todas las etapas una menor tasa de repetición que la media española, lo que favorece el no abandono en la enseñanza obligatoria. En Primaria, por ejemplo, la tasa de repetición es hasta 3,4 puntos porcentuales menos que en el resto de colegios del sistema educativo. Para hacer este cálculo, la Conferencia Episcopal ha utilizado la metodología SROI (Retorno Social de la Inversión).

Entre los beneficios indirectos de la educación católica, el estudio cita «una mejor salud, una mayor tendencia a las donaciones, un mayor control de los gastos, la reducción de las diferencia sociales, la reducción de la criminalidad y mayores salarios».

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